OLDFICTION

mayo 27, 2019 by

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Miguel Angel Guerrero

A 3’86 años de luz de distancia de nuestro planeta, en una órbita inclinada 4’0 grados respecto al plano elíptico en el que nosotros giramos alrededor del sol (suponiendo que la Tierra no sea completamente plana, sólo un poco achatada por la parte de los polos) existe un planeta pequeño, no urbanizado, sin rotondas, tranquilo, misterioso y melancólico, llamado 5656 Oldfield.

Fue bautizado en honor a Mike Oldfield el 25 de abril de 1994, acontecimiento que le hizo muchísima gracia al músico, habida cuenta de su afición por la ciencia ficción. En el año 1999, en el programa La Cosa Nostra de TV3, se reconoció públicamente seguidor incondicional de la serie Star Trek.

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LAS (NO TANTAS) ESPOSAS DE ENRIQUE VIII

mayo 2, 2019 by

El palacio de Hampton Court, a unos 20 kilómetros de Londres fue la residencia favorita del rey Enrique VIII de Inglaterra desde que en 1529 le fuera requerida a Thomas Wolsey, consejero real y arzobispo de York, tras haber perdido éste el favor del rey. Enrique VIII era un hombre renacentista: gran músico, autor, poeta, ávido jugador de dados y excelente en los deportes, especialmente en la justa, la caza y el tenis. En Hampton Court se hacía música y se celebraban fiestas, por eso, cuando a Rick Wakeman le plantearon realizar un concierto de presentación de su álbum The Six Wives of Henry VIII en 1973, éste no tuvo dudas acerca de la ubicación del mismo. Se escribieron las oportunas solicitudes y se obtuvo una negativa por respuesta, por lo que Wakeman concluyó: “Si no puedo hacerlo en Hampton Court, no lo haré”. Y así fue.

The Six Wives of Henry VII, primer disco del artista, pese a tratarse de un trabajo completamente instrumental con los teclados como protagonistas, alcanzó el número 7 en las listas británicas y vendió más de 15 millones de discos en todo el mundo. Sin embargo, la discográfica A&M no lo tuvo tan claro después de que, tras la primera audición de la obra por parte de algunos ejecutivos, el autor se negara a añadir letras: pensaron que no iban a recuperar la inversión y por eso redujeron costes haciendo la fotografía de la portada en blanco y negro.

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NURSERY TIMES

abril 4, 2019 by

Tócame ‘Old King Cole’”, cantaba Peter Gabriel mientras las guitarras de doce cuerdas sugerían el sonido de una cajita de música. “Tócame mi canción”, insistía, “sólo un poquito”. Y a continuación abordaba un fragmento de esta canción infantil británica: “El viejo rey Cole era un alma vieja y alegre, un alma vieja y alegre era él. Así que pidió su pipa, pidió su tazón y llamó a sus tres violinistas”. El sentido de este fragmento del tema The Musical Box, perteneciente al álbum Nursery Cryme de Genesis, lo aportaba la breve historia narrada en la carpeta original del mismo, cuya carátula algo dejaba entrever de la misma: una niña de nueve años llamada Cynthia decapitaba a su amigo Henry (de 8) a golpe de mazo de croquet y dos semanas después, estando ella en la habitación del muchacho, encontró su caja de música; al abrirla comenzó a sonar ‘Old King Cole’ y el espíritu de Henry se le apareció. La historia proseguía con el espíritu empezando a envejecer rápidamente y sugiriendo a Cyntia mantener relaciones sexuales con él; el ruido alarmó a la niñera, que acudió a la estancia e instintivamente lanzó la caja de música al espíritu barbado de Henry, acabando así con ambos.

Nursery Cryme [Crimen de la niñera] se trataba de un juego de palabras con “nursery rhyme” [canción infantil], fue publicado en noviembre de 1971 (aunque The Musical Box tenía pasajes compuestos en 1969) y, pese a aparentarlo, no se trató de un álbum con la temática infantil como telón de fondo. En cambio, esa bandera sí fue portada por un jovencísimo Mike Oldfield cuando formó parte del dúo Sallyangie junto a su hermana entre 1968 y 1969; un estandarte que podría pasar desapercibido pero que nos acerca a la psicología adolescente del genial autor.

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AMALGAMA

marzo 5, 2019 by

El dicho anglosajón ‘birds of a feather flock together’ se podría aplicar con acierto a todo el periodo que siguió a la deserción de Asia por parte del guitarrista Steve Howe para formar GTR en 1985 junto a Steve Hackett, Max Bacon, Phil Spalding y Jonathan Mover. En los casi siete años que transcurrieron entre la publicación por parte de Asia de sus álbumes Astra y Aqua, sus integrantes protagonizaron una cantidad tal de movimientos musicales que acabaron por enmarañar aún más el siempre animado escenario progresivo. De tales acciones nació, además, una colección de canciones -algunas todavía inéditas- que llenaría más de un álbum.

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NEW ARRIVALS (Tubular Tribute, Barcelona, 25/1/19)

febrero 1, 2019 by

Aunque parezca increíble, a Mike Oldfield le bastaron las tres jornadas del seminario conducido por el gurú Robert d’Aubigny para darle un vuelco radical a su existencia. Además del impacto inmediato que la experiencia supuso en su enfrentamiento diario con la realidad, se derivaron también consecuencias comportamentales y musicales. Uno de esos efectos fue el inusitado interés del artista por salir a la carretera para ‘exponer’ por fín sus obras en directo, situación materializada en primera instancia con su gira Tour of Europe en 1979 y la publicación de su único disco en vivo, Exposed.

Desde entonces y hasta 1984 el músico fue encadenando publicación de álbumes con giras en directo sin aparente descanso, hasta que los efectos estimulantes de la terapia parecieron llegar a su fin. Durante ese periodo, concibió sus nuevas composiciones con vistas a interpretarlas en vivo y adaptó su antiguo material con el mismo propósito. El resultado fueron unos espectáculos cargados de un rock muy dinámico, como también evidenciaba el videocassette The Essential, grabado en directo en el festival de Knebworth de 1980.

En 1985, el doble recopilatorio The Complete dedicó una de sus caras a la faceta en directo del artista. Aunque muy valorado por sus seguidores, su efecto balsámico resultaría insuficiente para saciar la sed de los más acérrimos, que continuaron recurriendo a grabaciones piratas para profundizar más en esta novedosa vertiente de Oldfield. En mi caso pude nutrirme de bastante material ilícito gracias a Papermusik (una pequeña pero fabulosa tienda del raval barcelonés) antes de que mis propios ‘bootlegs’ llegaran a engrosar su catálogo y, posteriormente, gracias a la generosidad de otros incondicionales (no puedo obviar los nombres de Gabriel y Jon). Las reediciones de Universal renovaron hace unos años la significación de aquellas versiones en vivo aletargadas ya en nuestra memoria pero ha sido una valiente formación asturiana la que se ha decidido por devolverles completamente la vida: Tubular Tribute.

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LE MONT SAINT MICHEL

enero 25, 2019 by

La civilización celta llegó a la península bretona francesa allá por el año 500 a.C. dejando marcadas huellas culturales desde entonces. La tierra por ellos bautizada como Armórica (‘junto al mar’) se pobló de una sociedad guerrera cuya religión se inspiraba en las fuerzas de la naturaleza -especialmente vivas en la región- y se cargó de un imaginario rico en leyendas, héroes y dioses. Después de romanos y francos, llegaron por esos lares unos invasores vikingos a partir del siglo IX: los normandos (‘hombres del norte’), que acabaron por singularizar la zona.

En la confluencia de las actuales regiones galas de Bretaña y Normandía, un paraje natural fue testigo de toda esta concurrencia de culturas. Una elevación terrestre sobre la bahía atlántica conocida originalmente como Mont Tombe en la que un monumento megalítico servía para el culto pagano. Su reemplazamiento en el siglo VIII por un oratorio dedicado al arcángel Miguel cambiaría la denominación del accidente geográfico por el de Mont Saint Michel.

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HISTORIAS CORTAS

enero 10, 2019 by

Autoritarismo y libertad cultural no son términos bien avenidos, por eso los componentes de  Vangelis and his Orchestra no dudaron en abandonar su Grecia natal con la llegada de la dictadura de los coroneles en 1967. Se establecieron en París y allí tomaron el nombre de Aphrodite’s Child, formación que consolidó la proyección musical del compositor y teclista Evangelos (Vangelis) Papathanassiou y del cantante Demis Roussos, primo del anterior.

Estando Jon Anderson en París de gira con Yes a principios de los 70, quiso aprovechar para contactar con el compositor heleno. No fue 666 -el clásico progresivo de los Aphrodite’s Child- lo que había impactado al vocalista, sino las melodías instrumentales que Vangelis había concebido para musicar la serie documental L’Apocalypse des animaux, concretamente el tema Creation du monde. Así que, gracias a la ayuda del publicista musical Keith Goodwin, telefoneó al músico, que lo invitó gustosamente a su piso. Anderson lo narraba así: “Abrió la puerta y allí estaba de pie con un arco y una flecha. Era realmente grande, tenía una gran barba y llevaba puesto un kaftan. Entré y pensé ¡dios mío, esto es como el cielo! Tenía la diana justo al lado del televisor. Disparó una flecha y ésta atravesó el pasillo hasta llegar a la diana. Y justo al lado de la diana estaba su padre, Ulysses, viendo la tele. Algunas flechas acabaron saliendo por la ventana y nadie sabía lo que allí estaba pasando. Había un montón de cintas por el suelo y me interpretó material que, ya sabes, nunca vería la luz”.

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LIVING ON RADIO

noviembre 29, 2018 by

Los Buggles estaban convencidos de que el video había aniquilado a la estrella de la radio pero lo cierto es que la radio no dio su brazo a torcer ni aun después de que la cadena de televisión por cable MTV comenzara sus emisiones a principios de los años 80. Como bien expresaban los canadienses Rush por aquel entonces, las ondas invisibles de la radio seguirían crepitando cargadas de vida y portando un regalo cuyo precio no se podía valorar y, a su vez, era prácticamente gratis.

Uno se retrotrae en el tiempo y recuerda haber escuchado en la radio la promoción de canciones como Is This Love? de Bob Marley, Last Train to London de la ELO, Message in a Bottle de The Police o Tu frialdad de Triana, por citar tan solo algunos ejemplos. La radio daba a conocer temas de estilos muy variopintos y, esta disparidad musical también se reflejaba en los discos recopilatorios que aparecían antes de finalizar el año: Vendaval, 30 impactos, Monstruo,… Sin embargo, esperar al mes de diciembre se hacía largo, así que era práctica habitual atender la programación musical de las emisoras de radio para poder grabar de forma rudimentaria en cintas de cassette aquellas canciones que entonces nos descubrían.

Capturar las mismas podía suponer una auténtica prueba de devoción y paciencia que por entonces se tomaba con naturalidad. Entre mi hermano y yo fuimos, de este modo anárquico, recopilando temas de Robin Gibb, Madness, Freeez, Jean-Michel Jarre, Steve  Miller Band o Iron Maiden y etiquetando nuestras grabaciones con nombres tan curiosos como Aldebarán, White o Summer. El exitoso Moonlight Shadow de Mike Oldfield fue pieza codiciada durante una temporada. De haber residido en Gran Bretaña de buen seguro que no se nos hubiera escapado el primer recopilatorio de la saga Now (That’s What I Call Music) publicado por Virgin Records aquellas navidades de 1983.

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GUERRAS DE MUNDOS

octubre 30, 2018 by

El noveno álbum de estudio de los progresivos Yes, publicado en septiembre de 1978, marcó un giro estético en la banda no solo por la menor duración de la mayoría de sus nueve temas, sino por incorporar en el mismo la temática extraterrestre, tan en boga en aquella época. En efecto, el disco Tormato contaba en su haber con el corte Arriving UFO pero, además, incluía un particular verso que el vocalista Jon Anderson entonaba  durante la canción Madrigal: “Los viajeros celestiales siempre han estado aquí con nosotros”.

La película Encuentros en la tercera fase que el director Steven Spielberg estrenó en noviembre de 1977 tuvo mucho que ver en todo ello. Anderson se quedó tan prendado de la misma que la vió en el cine por dos veces y convenció luego a sus compañeros de grupo para utilizar su obertura musical al comienzo del tour americano In the round entre los meses de agosto y octubre de 1978.

Corrían buenos tiempos para la ciencia-ficción y no exclusivamente en la gran pantalla. A finales de mayo de 1977 se había estrenado en los cines la película Star Wars y unos días después veía la luz el álbum I Robot de The Alan Parsons Project mientras Jeff Lynne componía las canciones del doble disco Out of the Blue para la galáctica ELO. Pero iba a ser otro Jeff, en esta ocasión Jeff Wayne, el que rompería moldes con su versión musical de La Guerra de los Mundos publicada en junio de 1978.

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EN EL OJO DE IRLANDA

mayo 15, 2018 by

La carga cromosómica puede suponer para algunos músicos un auténtico lastre. En una entrevista le preguntaron al jamaicano Ziggy Marley qué tenía de su padre y, molesto ya con ese tipo de cuestiones, contestó inteligentemente que de él conservaba 23 cromosomas. En cambio, el multiinstrumentista inglés Mike Oldfield siempre ha venido haciendo gala de su herencia irlandesa, proveniente de su madre Maureen: “Mi madre tenía un carácter animado y muy extraño. Era católica irlandesa pero recuerdo que solía contestar el teléfono con una voz muy de clase alta, como si fuera la reina. ‘Domicilio del doctor Oldfield’, decía, pero yo sabía que esa no era realmente su forma natural de hablar. De vez en cuando recitaba poemas que prolongaba durante horas -esas épicas historias celtas- y cuando estaba contenta podia además hacer el oportuno baile irlandés. Lo hacía de forma completamente natural. Era extraordinario: era una pura mujer irlandesa, totalmente celta.

Maureen Bernardine Liston nació en 1916 en un pueblo del condado de Cork denominado Charleville del que se desvinculó después de contraer matrimonio con el médico inglés Raymond Oldfield. Parece ser que el enlace con un protestante y su residencia en Gran Bretaña no fue muy bien visto por su familia irlandesa, aunque Maureen procurara una educación católica a sus hijos e incluso se desplazara a Dublín para alumbrar a Sally, la primogénita de la pareja. Tan solo mantuvo un clandestino contacto con una hermana suya que vivía en la población de Leatherhead, en el condado inglés de Surrey, de ahí que Mike no tuviera conocimiento real de su familia irlandesa hasta que una agencia de detectives privada contratada por el compositor diera con ella a principios de la década de los noventa.

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