MARK KNOPFLER, UN GUITARRISTA GENIAL

mayo 1, 2015

Una nueva savia llegó a la música rock justo cuando a finales de los 70 la generación de artistas progresivos dejó de estar bien vista. Dire Straits y The Police formaron parte de la vertiente positiva de dicha regeneración musical. Resulta curioso recordar que cuando Andy Summers (ex-componente de los psicodélicos Soft Machine) se unió a los incipientes The Police, al baterista Stewart Copeland no le agradó demasiado que un representante de la anterior década pudiera enturbiar la estética post-punk de la formación. Ese detalle, sin embargo, llegó a pasar desapercibido gracias a la profesionalidad del veterano guitarrista.

Cuando Roxanne comenzó a sonar por la radio en 1978 Sting tenía ya 26 años. Un mes más tarde un desconocido guitarrista de 28 años llamado Mark Knopfler irrumpiría con el sencillo Sultans of Swing. Pocos hubieran imaginado que ambos eran cohetáneos de músicos como Peter Gabriel, Rick Wakeman o Roger Hodgson.

Con su Fender Stratocaster roja como Hank Marvin, el guitarrista escocés fue a la carrera conquistando terreno y ganándose al gran público con su particular sonido heredado del rock y del country hasta que llegó a convertirse en un icono de la década de los 80.

Mark Knopfler

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SPLINTERING BAND (El cambio estacional de Marillion)

abril 1, 2015

El ritmo de vida de Marillion tras el éxito del álbum Misplaced Childhood en 1985 acabó deshilachando los lazos de la banda. Sin tiempo para descansar después de salir de gira se embarcaron en la grabación de Clutching At Straws, un trabajo con letras inspiradas en los excesos de una vida en carretera a la que se habían habituado demasiado. Las tensiones internas comenzaron a aflorar durante su grabación pero se hicieron más notorias en el transcurso del tour que siguió a la publicación del álbum en junio de 1987.

Sin apenas tiempo para disfrutar de su reciente matrimonio con Tamara Nowy (la protagonista del video de Kayleigh), el vocalista Fish pareció acarrear la peor parte a nivel personal. Culpó al manager de la banda – John Arnison – como el origen de todo mal, hecho que generó desconfianza entre ambos y propició un progresivo distanciamiento con los demás miembros del grupo. Al finalizar la gira presentía que sus compañeros ya no confiaban en él y que sus días estaban contados.

Las sesiones de composición del siguiente disco se llevaron a cabo durante varios meses en el garage del bajista Pete Trewavas, en la localidad inglesa de Aylesbury. “Los días que Fish se dejaba caer generalmente se estaba el tiempo necesario para tomarse un café, decirnos que la música en la que habíamos trabajado era basura y luego marcharse”, recordaba el teclista Mark Kelly.

Marillion (Clutching At Straws session)

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A SALTO DE PEZ (Fish, Barcelona 16/2/15)

marzo 3, 2015

Chris Squire, el laureado bajista de Yes, era conocido entre sus compañeros de formación por su afición a la bañera. Se dice que el baterista Bill Bruford le puso el apodo de ‘Fish’ por el tiempo que pasaba en el baño de la casa que compartían en el barrio londinense de Fulham. También se cuenta que Squire llegó incluso a provocar una inundación accidental en la habitación de un hotel de Oslo durante una de sus sesiones en el agua. Orgulloso de su apodo y de su signo zodiacal (piscis) tituló a su primer álbum en solitario Fish Out Of Water, al igual que unos años antes había denominado The Fish a su original composición instrumental del álbum Fragile.

Diez años más joven que Chris Squire, el cantante escocés Derek William Dick adoptó el mismo sobrenombre que el bajista dada su particular tendencia a permanecer leyendo durante horas dentro de la bañera. “Con un nombre de pila como el mío era necesario que me buscara un apodo lo antes posible”, afirmaba el artista. Con el nombre artístico de ‘Fish’ se dio a conocer en los círculos locales a finales de los setenta, saltando a la palestra musical cuando entró a formar parte del grupo Marillion en 1981.

Como frontman de Marillion durante siete años obtuvo el reconocimiento mediático deseado pero no el que esperaba de sus compañeros: “Cada uno quería ser el líder, aquello parecía el ejército, todo el mundo daba órdenes. En cualquier democracia siempre tiene que haber un líder. Yo perdí su respeto, se pasaban bastante conmigo, no me tenían demasiado en cuenta. Me tenían por una mierda y lo malo es que yo mismo me estaba convenciendo de ello”. A sus compañeros no les gustaba demasiado que escribiera letras políticas y él no quería repetirse siguiendo la fórmula de álbumes anteriores, así que después de unas frustradas sesiones de grabación en el castillo escocés de Dalnaglar durante el verano de 1988, el cantante presentó su dimisión.

Fishing at straws

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BARCELONA MEETING (ABWH, Barcelona 21/2/90)

febrero 21, 2015

El panorama musical progresivo se animó a finales de 1988. Me recuerdo leyendo en la prensa la inesperada noticia de Jon Anderson abandonando a sus compañeros Chris Squire, Alan White, Trevor Rabin y Tony Kaye de Yes para asociarse a Bill Bruford, Rick Wakeman y Steve Howe, que también habían formado parte de la mítica banda en el pasado.

Ante la imposibilidad de llamarse también Yes y desestimando otros ridículos nombres similares, optaron por denominar al grupo por los apellidos de sus componentes, de sobra conocidos en el mundillo musical. Pese a las críticas recibidas por algunos escépticos el tiempo demostró que ABWH no resucitó tan solo a sus integrantes, sino también al estilo abanderado por Yes en los 70, estilo que ya ninguna de las posteriores reencarnaciones de la banda abandonaría en lo sucesivo.

En junio de 1989 comenzó a pincharse el sencillo Brother Of Mine en las emisoras de radio, pero fue en el programa radiofónico de Jordi Tardà donde se diseccionaron los principales temas del futuro álbum, publicado a principios del verano. El anuncio de que su gira mundial recalaría en Barcelona el 29 de noviembre de ese año alimentó la expectación: ¡Hacía 17 años que no coincidían sobre un escenario!

Barcelona Meeting (ABWH)

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I BELIEVE IN OLDFIELD CHRISTMAS (1980-1999)

enero 1, 2015

La década de los 80 supuso un cambio en la concepción musical de Mike Oldfield. Los nuevos tiempos requerían un sonido más fresco, dejando atrás la complejidad de melodías que había caracterizado a la década anterior. A principios de ese periodo el músico se dejó aconsejar por su compañía cuando éste atravesaba por un momento de incertidumbre compositiva y realizó un par de versiones de otros artistas: Arrival de los suecos Abba y Wonderful Land de los Shadows, ambos pertenecientes a su álbum QE2 de 1980.

Wonderful Land fue la escogida para encabezar el single de esas navidades, aunque en algunos países fue relegada a la cara B mientras Sheba gozaba de ese privilegio. Sería el último sencillo navideño en bastantes años, quizá porque no obtuvo los resultados esperados. El tono melancólico que Oldfield había impregnado al tema parecía hacerle idóneo para ese mercado y el trabajado vídeo promocional – con secuencias del guitarrista junto a su hija Molly – debió haber proporcionado al mismo de un mayor reconocimiento por parte del público.

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I BELIEVE IN OLDFIELD CHRISTMAS (1974-1979)

diciembre 15, 2014

La primera canción de navidad que Mike Oldfield grabó fue una versión instrumental de In Dulci Jubilo, un tema tradicional medieval, en noviembre de 1974. Esas navidades su hermana Sally llevaría hasta el retiro campestre del compositor en Kington a su madre Maureen, que arrastraba una enfermedad mental y cuyo estado era delicado por aquel entonces. “Recuerdo cómo me miraba y era evidente que no estaba bien del todo. Me decía, ‘Tú sabes cómo es esto, ¿verdad, Mike?’ Y sí, yo sabía inmediatamente a qué se refería. Lo que no sabía es que esa sería la última vez que la vería”.

Por desgracia la mujer falleció poco después de aquella visita, en enero de 1975. El artista quiso dedicar a su memoria aquel tema navideño cuando fue publicado como cara B del single Don Alfonso a finales del mes siguiente, pero la versión que se popularizó fue una regrabación del tema realizada en el mes de octubre en los estudios The Manor y lanzada al mercado en la navidad de 1975.

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UN RÍO SIN FIN

noviembre 21, 2014

El río Támesis sirvió de fuente de inspiración para David Gilmour a la hora de elaborar el álbum A Momentary Lapse of Reason de Pink Floyd, publicado en 1987. Cansado de los estudios de grabación faltos de luz natural y sin vistas agradables, el guitarrista compró un año antes una casa flotante sobre dicho río para acondicionarla como estudio.

Una de sus primeras composiciones para el primer trabajo de la banda sin Roger Waters se trató de Sorrow. El baterista Nick Mason explicó en su libro Inside Out que Gilmour grabó todas las partes de guitarra, las voces y la batería electrónica del tema durante un fin de semana que pasó en la mencionada embarcación de principios del siglo XX, denominada Astoria.

La letra de la canción que culmina el álbum es uno de los mejores intentos líricos de la carrera de Gilmour. Como valor añadido cabe añadir que la misma precedió temporalmente a la música, hecho que no es habitual en el compositor. El río, cuyos sonidos podían escucharse al comienzo del álbum, empapó por completo al nuevo líder de la formación desde entonces.

Signs of Life : Boatman

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A YEAR IN THE LIVE (1994)

octubre 14, 2014

La trilogía de años memorables de conciertos se cerró en 1994. Llegarían otros en los años posteriores, pero ya no con aquella concentración significativa de artistas. El  año vino marcado por la última gira hasta la fecha de Pink Floyd, pero también nos reservó tres pequeños conciertos para el recuerdo: Pendragon, Maggie Reilly y Steve Hackett.

A Year In The Live (1994)

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GONE BUT NOT FORGOTTEN

septiembre 18, 2014

Gone But Not Forgotten [Ausente pero no en el olvido] es probablemente el tema instrumental a piano más conocido de Rick Wakeman, pero no todos saben que su composición fue propiciada por el conflicto bélico entre Gran Bretaña y Argentina por las islas Malvinas en 1982.

Wakeman había sido uno de los últimos artistas europeos en actuar en Argentina antes de estallar la guerra. Allí había sido bien recibido y para él resultó extraño volver a su país y empezar a leer las cartas que sus seguidores argentinos le habían escrito en su ausencia. Se los imaginaba habiendo sido llamados al combate, luchando incluso contra algunos de sus amigos militares ingleses. “La idea de dos grupos de amigos enfrentados en un campo de batalla fue muy inquietante para mí. Así que hice lo que suelo hacer en estas situaciones – escribí una pieza musical”.

Años más tarde volvió de gira a Argentina y una mujer preguntó por él en el hotel donde se hospedaba. Era una mujer que le había escrito años atrás pero que él ya no recordaba. Le contó que su hijo había asistido a uno de sus conciertos – donde había conseguido que Rick le autografiara un disco – antes de servir en las Malvinas. El combate se lo llevó con tan solo diecisiete años.

La mujer le explicó que escuchar la canción Gone But Not Forgotten le había reconfortado enormemente, lo cual le agradecía con el regalo que le entregaba. Las lágrimas brotaron de los ojos de Wakeman cuando al abrir el paquete se encontró con la gorra militar del muchacho.

Cementerio de Darwin (Islas Malvinas)

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FAR ABOVE THE CROWD (Mike Oldfield, Barcelona 6/7/99)

julio 6, 2014

La última gran gira europea de Mike Oldfield coincidió con una etapa muy prolífica musicalmente: el año anterior había publicado con gran éxito la tercera parte de Tubular Bells, esa misma primavera acababa de lanzar al mercado Guitars (un álbum instrumental a base de guitarras) y concomitantemente estaba inmerso en la composición de una obra para celebrar el cambio de milenio a finales de ese mismo año.

Después de una temporada de algo más que asueto en Ibiza, su retorno a las islas británicas supuso un cambio de costumbres casi radical, fruto de esa bipolaridad comportamental a la que nos tiene acostumbrados. No solo volvió a obsesionarse en la composición musical, sino que en un intento de rejuvenecer su imagen cambió por enésima vez de look, dejándose corta su oxigenada cabellera. Se rodeó de mujeres a la hora de trabajar en Tubular Bells III – él mismo lo calificó como el álbum más femenino de la trilogía – y salió a la carretera de nuevo después de probar sus sensaciones en la presentación mundial de la secuela tubular que tuvo lugar en la explanada de la caballería real londinense.

Mike Oldfield (Collage 1998)

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