AFFAIRS OF THE HEART: May I?

abril 21, 2021 by

Kevin Ayers era una figura singular. Un hedonista metido a músico que, además de entregarse al vino y a la vida relajada, ejercía un especial magnetismo sobre las féminas. Su rubia melena, su viva mirada y su cálida voz algo tendrían que ver. Mike Oldfield recordaba en su autobiografía que The Whole World no era una formación rodeada de groupies pero que Kevin sí tenía conquistas en varios puertos. Comulgante del carpe diem y defensor del amor libre en sus años jóvenes, tanto las fiestas que organizaba como las que asistía estaban a la altura de este modus vivendi, como aquella celebrada el primero de junio de 1973 en casa de su polifacética amiga Lady June en la que Robert Wyatt (ex-compañero suyo de Soft Machine) se precipitó completamente alcoholizado por la ventana de un cuarto piso y quedó paralítico.

Fue sonada la ocasión en la que Kevin Ayers se llevó a la cama a la compañera de John Cale (fundador de The Velvet Underground junto a Lou Reed) la noche anterior al famoso concierto de June 1 1974, publicado en vinilo junto a éste, la cantante germana Nico y Brian Eno. Se cuenta que la dura mirada que dirige John a Kevin en la foto de la cubierta del disco es consecuencia del conocimiento esta infidelidad, aunque Cale dijo más adelante que nunca culpó a Ayers por ello y que la amistad entre ambos no se vió afectada. La novia de Lou Reed y la misma Nico engrosaron también la lista de conquistas de nuestro bohemio músico, pero el máximo exponente de su capacidad seductora llegó cuando le arrebató la mujer al mismísimo Richard Branson. Y, además, propiciado por este último.

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FUCKED UP, GOT AMBUSHED, ZIPPED IN

febrero 14, 2021 by

Al concluir en abril de 1983 el tour británico de Script for a Jester’s Tear, el baterista fundador de Marillion, Mick (‘E.T.’) Pointer, tenía los días contados. Desde hacía un tiempo sus compañeros querían prescindir de sus servicios y la decisión se fue retrasando hasta que finalmente el vocalista Fish le clavó la puntilla. Un año antes ya le había tocado hacer lo mismo al escocés con su amigo bajista Diz Minnitt (aquél con el que ingresara  en la formación cogido de la mano a principios de 1981) y esa despiadada acción le inspiró en abril de 1982 la letra para una canción acerca de la guerra psicológica desarrollada en el seno de las bandas musicales, la genial Assassing. “Escucha el filo de la espada… siente el filo”, se podía oír al comenzar su solo de guitarra.

Durante ese tour de 1983 Fish también había estado leyendo compulsivamente un libro que recogía vivencias de combatientes de la guerra de Vietnam llamado Nam (escrito por Mark Baker) y éste le influyó de tal manera que le hizo actualizar los versos que tenía, añadiendo elementos bélicos como la “mirada de las mil yardas” de los veteranos de guerra y la “zona libre de fuego”. Además, una expresión en jerga de esa publicación que venía a significar algo así como “totalmente jodido” sería la escogida para servir de título al siguiente álbum de los neo progresivos: Fugazi.

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NUDE AL DESNUDO

enero 11, 2021 by

La gira de I Can See Your House from Here llevó a Camel al Japón en enero de 1980. Ya habían pisado el país del sol naciente triunfalmente el año anterior con ocasión de la presentación del álbum Breathless pero esta vez disfrutaron de una ola de popularidad impresionante, agotando todas sus localidades. Este éxito alentó al guitarrista y compositor Andy Latimer a crear la música para el próximo proyecto de la banda, un trabajo conceptual con raíces niponas que contó con la ayuda de su compañera Susan Hoover a la hora de elaborar las letras y los textos que acompañaban al disco.

La fuente de inspiración fue la historia de Hirô Onoda, un oficial del ejército imperial japonés que combatió en la isla filipina de Lubang desde diciembre de 1944 hasta marzo de 1974. En una entrevista, Latimer lo matizó así: “Tomamos la idea del soldado que no sabe que la guerra ha terminado y sigue escondido en la selva. Cuando lo encuentran, regresa a Japón pero no puede adaptarse a la vida en la ciudad. Esa historia me tocó el corazón. Fue mi esposa quien pensó en su adaptación cuando yo leí la historia de los militares japoneses en el periódico”. Una perspicaz derivación del apellido del héroe nipón sirvió para dar nombre al nuevo LP: Nude.

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CON UN AS BAJO LA MANGA

noviembre 1, 2020 by

La acogida favorable del álbum conceptual Tales of Mystery and Imagination de The Alan Parsons Project facilitó que la formación pudiera firmar un contrato con la discográfica Arista, con la que vino publicando un álbum por año desde 1977. Sin realizar gira alguna y con el campamento base instalado en los estudios londinenses de Abbey Road, el dúo formado por Alan Parsons y Eric Woolfson publicó a continuación los trabajos I Robot y Pyramid antes de fijar su residencia en el Principado de Mónaco al finalizar la década. Esta mudanza propició que fueran los estudios Super Bear (en la localidad francesa de Berre-les-Alpes, próxima a Niza) los encargados de la grabación de Eve, el cuarto disco del proyecto musical.

Pese al regular ritmo de trabajo de la pareja, su sello discográfico les estuvo apretando las tuercas. Eric Woolfson reconoció que no dispuso del tiempo que hubiese deseado para completar un estudio sobre personajes femeninos históricos (concepto original para Eve) a causa de la presión que ejerció Arista sobre ellos. Dicha insistencia en incrementar su cadencia compositiva les llevó a ingeniar una jugada maestra para cumplir con su obligación contractual: grabaron acto seguido un disco instrumental atonal y anodino en un tiempo récord y se lo entregaron a la compañía para su publicación. Su título, el nombre de una prestigiosa apertura del ajedrez: la defensa siciliana (The Sicilian Defence). Quien no arriesga no gana.

La jugada puso en jaque a Arista, que rechazó el trabajo, argumentando entonces sus creadores que quedaban libres de su contrato al no aceptar el sello sus grabaciones. En una entrevista que apareció en el Goldmine Magazine estadounidense de octubre de 2005, Parsons quiso secundar el criterio que había tenido la discográfica: “El álbum ‘The Sicilian Defence’ nunca fue publicado y nunca lo será si depende de mi. No lo he escuchado desde que lo terminamos”. Sin embargo, el productor faltó a su palabra al permitir su publicación en 2014, cuando formó parte de la caja recopilatoria The Complete Albums Collection. Pese a no ser canciones representativas del Project, The Sicilian Defence acabó cumpliendo con su cometido, pues consiguió una renovación de las condiciones del contrato musical y allanó el camino para el siguiente álbum. Y entonces las cartas decidieron.

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CHRIS STEWART: Del génesis a la revelación literaria

septiembre 16, 2020 by

El éxito repentino de un libro de entretenida y en ocasiones hilarante lectura fijó la atención mediática en la persona que lo había escrito. Se trataba de Chris Stewart, un inglés que después de dar muchos tumbos por todo el planeta acabó comprando en 1988 un cortijo perdido en las Alpujarras granadinas para hacer de él un hogar y formar una familia. Sus lances y desventuras las narró en Driving Over Lemons, libro publicado en 1999 en su lengua natal y traducido al castellano en 2006 bajo el título Entre limones cuando ya se había convertido en un bestseller mundial.

En la contraportada de su autobiográfica novela se añadían algunos de sus variopintos méritos a modo de ‘curriculum vitae’ y uno de ellos fue un reclamo demasiado jugoso para los periodistas: Chris tenía el honor de proclamar que había sido el primer baterista del grupo Genesis.

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EL INCREÍBLE PUDIN ATÓMICO

julio 16, 2020 by

En diciembre de 1969 los Pink Floyd se desplazaron a Roma para trabajar en la banda sonora del film Zabriskie Point con su director, Michelangelo Antonioni. Allí brotaron nuevas ideas musicales pero el director desechó bastantes, conservando tan sólo tres de aquéllas en sus fotogramas para decepción del grupo. El resto de la banda sonora fue rellenado con música de artistas norteamericanos del momento como Grateful Dead, Kaleidoscope y The Youngbloods. Uno de esos descartes fue un melancólico tema a piano interpretado por Rick Wright, conocido como The Violent Sequence o también como The Riot Scene, que más adelante evolucionaría a la melodía estructural de Us and Them.

De vuelta en el Reino Unido, la formación comenzó a ensayar una nueva canción a partir de una idea de David Gilmour que sonaba a música para una película de vaqueros y que era referida por éste como Theme from an Imaginary Western. Nick Mason lo recuerda así en su libro: “Tras algunas sesiones prolongadas a principios de 1970, habíamos creado una pieza muy larga, bastante majestuosa, pero aún por concretar y bastante inacabada. Una manera de desarrollar dicha pieza fue tocándola en directo, así que tocábamos versiones acortadas, a veces con el sobrenombre de ‘The Amazing Pudding’ en varios conciertos. De manera gradual añadimos, quitamos y multiplicamos elementos, pero aún parecía faltar algo esencial”.

En algún momento del recorrido decidieron que el elemento que necesitaban añadir era una orquesta y así contactaron con Ron Geesin, conocido de Roger Waters, que trabajó en abril con unas partituras que llevaban el nombre provisional de Untitled Epic mientras la banda andaba de gira por Norteamérica. Cuando, más adelante, fueron invitados a actuar en el popular programa de la BBC Radio 1 Sounds of the Seventies (que conducía John Peel en los estudios del Paris Theatre londinense) todavía no tenían claro el título de la nueva composición. De manera que, ante la necesidad de buscarle uno para anunciarla a través de las ondas, Geesin sugirió a Roger Waters: “Encontrarás un título en ese periódico”, señalando un ejemplar del Evening Standard de ese día que había visto en la habitación del fondo. No le faltó razón. Una noticia del mismo captó la atención del bajista: ATOM HEART MOTHER NAMED.

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OLIVER WAKEMAN PASA PÁGINA CON YES

mayo 20, 2020 by

El recinto mexicano Arena Monterrey fue el último en poder disfrutar de la formación clásica de Yes un 22 de septiembre de 2004. Después de una triunfal gira conmemorando los 35 años de la banda acompañados de Rick Wakeman a los teclados, la formación decidió entonces tomarse un año sabático que se acabó convirtiendo en una pausa de cuatro años. Durante ese periodo sus miembros mantuvieron la actividad de diferentes maneras, bien en solitario o formando parte de las más variopintas asociaciones musicales (el dúo Anderson/Wakeman, Asia, Circa, The Syn, White). Finalmente la reunión del quinteto se materializó con la programación en verano de 2008 del Close to the Edge and Back Tour para celebrar su 40 aniversario, en el que Rick cedió el testigo a su hijo mayor Oliver.

Esta esperada gira tuvo que cancelarse debido a un cuadro respiratorio agudo del vocalista Jon Anderson que, al prolongarse en el tiempo, sirvió de pretexto para que sus compañeros decidieran continuar sin él y organizar el In the Present Tour al finalizar el año junto a un cantante canadiense llamado Benoit David. Los planes de grabar nuevo material con la asistencia de Trevor Horn condicionaron la sustitución de Oliver Wakeman por Geoff Downes tres años después de su incorporación, como exigencia del productor para hacerse cargo del álbum Fly from Here de 2011.

Tras el deceso del bajista Chris Squire un año después de la publicación del fallido trabajo afirmativo Heaven & Earth junto al vocalista Jon Davison, los siguientes lanzamientos en estudio del grupo han tenido que ver siempre con grabaciones realizadas antes de la incorporación del cantante de Glass Hammer. Primero fue en 2018 con la reedición de un Fly from Here subtitulado Return Trip en el que Trevor Horn prestaba su voz (calcando así la alineación del disco Drama) y después en 2019 con la aparición del mini-álbum From a Page. Entre ambos se rescataron del olvido cinco temas inéditos que habían sido elaborados en 2010, pero fue From a Page el que nos obsequió con un minucioso relato de aquellos hechos realizado por Oliver Wakeman.

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OLDFIELDSCAPES

marzo 19, 2020 by

El día que nací salió a la venta The Yes Album de Yes y, cuando cumplí 11 años, Mike Oldfield publicó el disco Five Miles Out. Puede verse como dos coincidencias, pero a mí me gusta pensar que estos hechos tuvieron algún tipo de efecto sobre mi temprana afición por la música.

Dicha afición me ha llevado, no solo a ir atesorando material sonoro, sino también a ver la realidad desde una perspectiva diferente. No es extraño que al realizar algún viaje encuentre siempre conexiones entre ese lugar y la historia de algún artista o de algunas de sus publicaciones. De esta manera, adquieren para mí una dimensión alternativa las visitas al anfiteatro de Pompeya, el palacio ducal de Venecia, la casa de Amsterdam donde se ocultó Ana Frank, la pirámide maya de Chichén Itzá o el Huaca Pucllana de Lima. Utilizando un símil, sería como el conocido caso londinense del paso peatonal existente frente a los estudios de Abbey Road, solo que extendido a Battersea Power Station, Putney Bridge o la torre de Oxo. De entre todas estas localizaciones, hay unas por las que no puedo esconder mi predilección: los parajes que, bendecidos con la varita mágica de Mike Oldfield, se han convertido en paisajes musicales, los Oldfieldscapes.

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BUFONADAS

febrero 20, 2020 by

El ilustrador inglés Mark Wilkinson recordaba en su libro Shadowplay estas palabras de un actor que no desveló: “Las mejores oportunidades en la vida llegan a través de la ventana lateral, nunca por la puerta principal. Y ocurren cuando menos te lo esperas”. Wilkinson empezó dibujando para pasar el tiempo y acabó estudiando en una escuela de arte. Después de unos cuatro años elaborando sobrecubiertas para libros y carátulas para películas de video, decidió orientarse hacia lo que más le apetecía: las portadas de discos. Un día de 1982, uno de sus compañeros de piso oyó en una conversación de bar que un grupo de diseño llamado Torchlight (capitaneado por Jo Mirowski) estaba buscando a un artista desconocido para trabajar en un proyecto gráfico musical. Sin más, Wilkinson contactó con ellos para una entrevista y éstos le dijeron que había llegado en el momento adecuado, pues tenían un encargo por parte de una nueva banda de EMI llamada Marillion. El ilustrador desconocía su existencia pero dejó un portafolios con varios diseños para su valoración. Su suerte empezó a dar un vuelco cuando le llamaron para comunicarle que el trabajo era suyo: iba a ilustrar la portadas de los primeros sencillos de la formación y, si la cosa funcionaba, otros temas visuales similares le serían encomendados para los siguientes álbumes.

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SIN SUEÑOS

diciembre 13, 2019 by

El conocido periodista y coleccionista musical Jordi Tardà escribió para el periódico El Observador la siguiente reseña referida a un suceso de 1991: “En la última convención internacional de Virgin celebrada en Portugal, se vivió una curiosa anécdota. Mike Oldfield, su compañera gallega, su mánager y unos amigos descansaban plácidamente en El Algarve, cuando se enteraron de que Branson y los suyos estaban en un hotel. Oldfield y sus amigos esperaron fuera y, cuando los ejecutivos de la compañía salieron, se pusieron a tocar y a cantar como si de músicos callejeros se tratara. Incluso pasaron el plato, en un acto que fue calificado por la compañía como de ‘humor inglés’”.

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