EN EL OJO DE IRLANDA

mayo 15, 2018

La carga cromosómica puede suponer para algunos músicos un auténtico lastre. En una entrevista le preguntaron al jamaicano Ziggy Marley qué tenía de su padre y, molesto ya con ese tipo de cuestiones, contestó inteligentemente que de él conservaba 23 cromosomas. En cambio, el multiinstrumentista inglés Mike Oldfield siempre ha venido haciendo gala de su herencia irlandesa, proveniente de su madre Maureen: “Mi madre tenía un carácter animado y muy extraño. Era católica irlandesa pero recuerdo que solía contestar el teléfono con una voz muy de clase alta, como si fuera la reina. ‘Domicilio del doctor Oldfield’, decía, pero yo sabía que esa no era realmente su forma natural de hablar. De vez en cuando recitaba poemas que prolongaba durante horas -esas épicas historias celtas- y cuando estaba contenta podia además hacer el oportuno baile irlandés. Lo hacía de forma completamente natural. Era extraordinario: era una pura mujer irlandesa, totalmente celta.

Maureen Bernardine Liston nació en 1916 en un pueblo del condado de Cork denominado Charleville del que se desvinculó después de contraer matrimonio con el médico inglés Raymond Oldfield. Parece ser que el enlace con un protestante y su residencia en Gran Bretaña no fue muy bien visto por su familia irlandesa, aunque Maureen procurara una educación católica a sus hijos e incluso se desplazara a Dublín para alumbrar a Sally, la primogénita de la pareja. Tan solo mantuvo un clandestino contacto con una hermana suya que vivía en la población de Leatherhead, en el condado inglés de Surrey, de ahí que Mike no tuviera conocimiento real de su familia irlandesa hasta que una agencia de detectives privada contratada por el compositor diera con ella a principios de la década de los noventa.

01 Maureen Oldfield

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US, ROGER & THEM (Roger Waters, Barcelona 14/4/18)

abril 20, 2018

“Cualquier tonto sabe que un perro necesita un hogar, un refugio contra los cerdos voladores”, escribía Rogers Waters para finalizar el álbum Animals de Pink Floyd hace cuarenta años. No se trataba de una revelación psicodélica, sino de su propia conclusión acerca de la revolución animalista que se relataba en el libro Rebelión en la granja de George Orwell, fabulosa alegoría sociopolítica de permanente actualidad. Los cerdos lideraban aquel asalto al orden establecido por los humanos dando vigencia a nuevas reglas de convivencia que acabaron por resumirse en una sola: ‘Todos los animales son iguales, aunque algunos animales son más iguales que otros’.

Cerdos déspotas que gobiernan el mundo, perros intimidadores y ovejas que siguen de forma gregaria a sus líderes. Pese a su mensaje universal, Animals viene a ser el patito feo de la discografía de los Floyd. La facción de la banda liderada por David Gilmour lo ha obviado reiteradamente en sus actuaciones en directo e incluso fue ignorado al publicarse las ediciones ‘Immersion’ por parte de la discográfica EMI, pero los seguidores progresivos lo seguimos apreciando. Recientemente una encuesta de la revista británica Prog situaba al tema Dogs en el número 28 del ranking de 100 mejores canciones progresivas de todos los tiempos, por debajo de Shine On You Crazy Diamond, Echoes y Comfortably Numb, pero superando a Time, Atom Heart Mother y Wish You Were Here. Además, dentro del ámbito de las rarezas, está muy valorada entre los fans la versión extendida de Pigs On The Wing con Snowy White a la guitarra que se grabó en el cartucho de ocho pistas después de que Waters hubiera eliminado la pista interpretada por Gilmour.

Para escuchar Animals en directo no nos queda otra que asistir a algún concierto de Roger Waters. Su actual gira, Us + Them Tour, es un alegato contra la inhumanidad de la humanidad y aquel icónico disco del cerdo volando sobre la inactiva central térmica londinense de Battersea en su portada no es de los que iban a pasar desapercibidos durante el show.

01 Battersea Power Station (London)

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PORTRAITS OF KANSAS

marzo 1, 2018

En el centro geográfico de los Estados Unidos de América se encuentra un estado cuya capital, Topeka, vio nacer al grupo de rock progresivo más exitoso de ese continente: Kansas. Fue el bajista Dave Hope quien sugirió esa denominación para la formación. “Queríamos un nombre que se ajustara a lo que éramos en lugar de algo psicodélico o extraño en plan ‘Chocolate Eyeball’ que no tuviera sentido”, afirmó una vez el guitarrista principal y ocasional teclista Kerry Livgren.

Livgren compartía guitarras con Rich Williams (que de niño perdió el ojo derecho en un accidente pirotécnico) y labores compositivas con el cantante y teclista Steve Walsh. Robby Steinhardt también compartía las tareas vocales pero destacó principalmente por aportar su violín al sonido característico de la banda. El rol aglutinador, sin embargo, lo asumió desde el principio el baterista Phil Ehart, que se encargó en múltiples ocasiones de supervisar el arte gráfico de los diferentes álbumes.

La primera idea visual de Ehart fue para la portada del primer álbum homónimo, publicado en marzo de 1974. La inspiración le había venido siendo adolescente, cuando visitó el interior del capitolio de Topeka, donde quedó impresionado de un fresco original de John Steuart Curry denominado Tragic Prelude [Preludio trágico]. “Si alguna vez tengo la oportunidad de grabar un disco, esta imagen debe ser la portada”, pensó entonces. Del mural resaltaba de forma prominente la figura de un conocido abolicionista de la zona, John Brown, cuyas insurrecciones armadas fueron preámbulo de la Guerra de Secesión norteamericana en el siglo XIX.

01 Tragic Prelude (John Steuart Curry)

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CHRISTMAS IN THE PROG GALLERY

diciembre 15, 2017

La navidad sólo llega una vez al año para todas las niñas y niños. ¡Cuánta alegría y felicidad encuentran en sus juguetes nuevos! Te contaré la historia de un niño que vive aquí al lado. Para este muchacho la navidad es tan sólo un día más. – Conmovedora pieza musical para abrir una película y esbozar de paso la psicología de su personaje principal. La película se trataba de The Wall, el personaje era Pink (un alter ego de Roger Waters) y la canción –The Little Boy That Santa Claus Forgot– solo podía estar interpretada por Vera Lynn (¿alguien la recuerda por aquí?).

Este triste tema navideño de 1937 sería reinterpretado por el gran Nat King Cole en una época  -los años 60- en la que los mejores artistas norteamericanos pusieron voz a los más conocidos villancicos anglosajones. Una década después los músicos progresivos comenzaron a engrosar el repertorio musical de la navidad con su estilo y, aunque no tuvieran la trascendencia de los Bing Crosby, Ella Fitzgerald, Dean Martin o Frank Sinatra, ignorar su aportación merecería la misma reprobación que aquel olvido de Santa Claus.

Los primeros de la esfera progresiva en abordar la temática navideña fueron Jethro Tull. En diciembre de 1968 publicaron el single Love Story, en cuya cara B se encontraba A Christmas Song, un golpe al materialismo navideño por parte del compositor Ian Anderson. En 1971 la portada de Aqualung relacionaba pobreza con navidad (“spend christmas skiing with mixed party” se leía en un cartel junto al graffiti dejado por el mendigo protagonista), recurso que fue aprovechado suculentamente por Phil Collins en las navidades de 1989 con Another Day in Paradise. Sin embargo, la aportación más meritoria de Jethro Tull en esa época fue el EP Ring Out Solstice Bells, publicado a finales de 1976, cuyo pegadizo tema folk principal nos evocaba las celebraciones paganas del solsticio de invierno.

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LOS ANTECEDENTES PENALES DE RICK WAKEMAN

mayo 5, 2017

Me desperté esta mañana. ¡Buff!, mi cabeza me palpitaba tanto que no podía dormir. Mis ojos me habían dejado de prestar servicio. Anoche adelanté a un coche de policía a 93 millas por hora en una zona de 30. Es lo que dijeron. Soy culpable, así que soplé por el alcoholímetro. Contemplé cómo esos lindos cristalitos viraron a un tono azul desagradable. Me llevaron a la comisaría pero rehusé realizarme el control sanguíneo, así que acabaron consiguiendo mi orina. ¡Oh, tío, es desgarrador!

Menos de un minuto duraba esta interpretación vocal que el cómico británico Bill Oddie se prestó a realizar para el álbum Criminal Record de Rick Wakeman y que rompía con socarronería la instrumentalidad del resto de este trabajo conceptual basado en el crimen, el castigo y la villanía. La obra pretendía retomar el formato de su ópera prima, The Six Wives of Henry VIII, también con seis cortes instrumentales, pero esta vez el piano tomaba una mayor relevancia tal y como dejaban adivinar las imágenes de la portada y contraportada del disco.

01 RW's Criminal Record piano

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TOP OF THE ROCKS

febrero 10, 2017

Los rankings siempre resultan muy llamativos. En los años 80 cayó en mis manos una lista de los 100 mejores álbumes de rock de la historia publicada por una revista musical especializada. La atesoré durante muchos años casi como prueba escrita que pudiera servir para demostrar tanto a desconocedores del tema como a incrédulos que los trabajos progresivos han sido relevantes en la historia reciente de la música.

Entre clásicos de Simon & Garfunkel, Rolling Stones, The Beatles, Bob Dylan, Bruce Springsteen, Santana, Fleetwood Mac, Derek and The Dominos, Bob Marley, Queen, Eagles, Dire Straits o The Police (por citar algunos), no faltaban en ella los más conocidos trabajos de Alan Parsons Project, Asia, ELO, ELP, Jethro Tull, Genesis, Kansas, King Crimson, Mike Oldfield, Pink Floyd, Rush, Supertramp, Yes e incluso la entonces joven banda Marillion.

Dark Side of the Moon de Pink Floyd encabezaba la relación, en la que también aparecían los álbumes Wish You Were Here, The Wall y Meddle. El disco más valorado de Genesis era Selling England by the Pound, por encima de The Lamb Lies Down on Broadway, Foxtrot y Nursery Cryme. Además recuerdo que el puesto nº 10 lo ocupaba Close to the Edge de Yes y que Fragile, The Yes Album y Yessongs también se hicieron hueco en la clasificación.

Completaban el podio Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band de The Beatles y Highway 61 Revisited de Bob Dylan pero el puesto nº 4 estaba reservado para Tubular Bells de Mike Oldfield, todo un reconocimiento para el multiinstrumentista de Reading pese a que no colocara ningún otro disco en ese top 100.

01-album-covers-collage

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THE BLACK SHOW (The Musical Box, Barcelona 3/11/16)

noviembre 20, 2016

En una entrevista, Phil Collins abordó sus recuerdos de la época de Genesis de mediados de los 70 -cuando Peter Gabriel todavía integraba la formación- con estos términos: “Éramos bastante populares pero no éramos The Who. Se habla de aquello como ‘los años dorados de Genesis’. ¿Dónde? No los vi en el público”. En boca de Collins esta afirmación puede parecer cargada de resentimiento, pero lo cierto es que en aquellos tiempos Genesis era poco más que una banda de culto, valorada en la prensa musical por su seriedad musical y su ingenio escénico, pero con todavía pocos adeptos.

El guitarrista Steve Hackett lo confirmó en otra ocasión: “Los primeros álbumes no fueron particularmente exitosos. Sé que eso ahora suena increíble porque piensas en la historia y crees que el éxito es inmediato, pero no lo fue”. Genesis se decantó por ser una banda de álbumes y no de sencillos, estaba de gira constantemente para dar a conocer su planteamiento musical y no logró estabilizarse económicamente hasta que se consolidó en el mercado norteamericano, poco después de que Peter Gabriel se separara de sus cuatro compañeros.

Por todo ello resulta más que meritorio el trabajo de la banda canadiense The Musical Box, que rescata del pasado el repertorio en directo de aquel quinteto británico de rock progresivo, mimetizando con absoluta fidelidad y maestría sus actuaciones, tanto a nivel musical como escénico. “No son una banda tributo” -recuerda Collins- “Han tomado un periodo y lo reproducen fielmente, del mismo modo que alguien podría acometer una producción teatral”.

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VIAJERO EN IBIZA

septiembre 1, 2016

Mediados de noviembre de 1995. Hacía unos días que había aterrizado en Ibiza con vistas a residir durante 9 meses y me encontraba dirigiendo mis pasos por el paseo Vara de Rey de la villa pitiusa. La fotografía de un reclamo publicitario de la isla en una agencia de viajes llamó mi atención: se trataba de la imagen de un cautivador islote de laderas escarpadas, agreste y a la vez apacible.

01 Es Vedrà y torre del Savinar

Tan pronto como entablé amistad con gente de allí me explicaron que el islote de Es Vedrà estaba cargado de misticismo. La primera vez que lo vi, unos meses más tarde, estaba rodeado de una bruma matinal que contribuyó a forjar en mí ese aire mágico. No fue la única ocasión que me acerqué hasta él. Como embrujado, dirigí mis pasos hasta la torre del Savinar (o del Pirata) en varias ocasiones para divisarlo: bien después de un baño en la cercana cala d’Hort, bien como colofón a una excursión diurna a la antigua cantera de Sa Pedrera (conocida como Atlantis por los lugareños) o bien para contemplar desde ese punto tan privilegiado la puesta de sol.

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DELICATE SOUND OF GILMOUR (David Gilmour, Viena 27/6/16)

julio 1, 2016

Las llaves de Pink Floyd las lleva custodiando el guitarrista David Gilmour desde hace ya varias décadas. Podría ser éste acusado de egoísta por ello o incluso de ególatra – al igual que el anterior líder de la banda, Roger Waters – pero tras el deceso del teclista Richard Wright la ansiada reunificación de los restantes miembros de la mítica formación dista bastante de tener fundamento lógico.

La pereza es otro de los pecados que se le pueden reprochar a Gilmour. Desde que inició su andadura en solitario en 1978 (con un disco que se empapaba de los sonidos de Animals) ha ido publicando un álbum prácticamente por década y para que salgan las cuentas debemos ser permisivos y contabilizar la etapa de Pink Floyd en los 90 como suya. Actualmente, con 70 años a sus espaldas, se ha liberado más si cabe de cualquier tipo de yugo inquisitivo y tras la publicación de su mejor álbum en su haber, Rattle That Lock, se ha sumergido en una nueva gira por escogidos escenarios europeos que olvida como de costumbre tierras hispanas.

01 Rattle That Lock (Eyes)

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EL HOMBRE PROGRESIVO: RETRATO ROBOT

mayo 10, 2016

En los años 90, cuando Internet era algo tan exclusivo que el común de los mortales ignoraba su existencia, las publicaciones periódicas en forma de fanzine suponían la mejor manera para mantenerse informado de todas las novedades musicales. Dentro del ámbito del rock progresivo o sinfónico, la revista Lunar Suite supo marcar las diferencias.

Conducida desde Zaragoza por Alberto Torró y sus colaboradores, la publicación fue un referente informativo para los seguidores del género, pues combinaba interesantes noticias con reseñas discográficas, crónicas de conciertos, entrevistas y otras secciones periódicas, tanto de divulgación u opinión como de tinte humorístico.

En cierta ocasión publicaron un artículo entretenido y singular que diseccionaba el comportamiento del hombre sinfónico-progresivo en forma de decálogo. Dicho estudio sigue manteniendo su vigencia dos décadas después, por lo que me he permitido revisarlo en este post que pretende rendir tributo a aquel increíble equipo de redactores.

Retrato robot prog

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