LIVE IS LIFE

marzo 7, 2016

En los tiempos que no existía la música digital y se compraban vinilos, solía hacer mi particular “ruta del disco” por la calle Tallers de Barcelona. Si en época medieval ésta era la calle de los cortadores de carne, a finales de siglo XX era lugar de paso obligado para cualquier melómano, pues ahí se agolpaban las tiendas especializadas de discos, nuevos o de segunda mano. Discos Castelló (con tres establecimientos), Revolver, Music World o Impacto eran solo algunas de ellas, pero no muy alejadas de allí se encontraban Pelayo 14 (en la calle con ese mismo nombre y número), Papermusik (en la calle Riera Alta) y otras tiendas de coleccionismo dispersas por el barrio del Raval barcelonés.

01 Live is Life (tiendas de discos)

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EL PEREGRINAJE DE ROBERT BERRY

enero 16, 2016

El multiinstrumentista Robert Berry se convirtió sin planearlo en testigo excepcional de los tejemanejes progresivos de la segunda mitad de los ochenta. Después de darse a conocer durante casi una década en la zona de la bahía de San Francisco con su formación Hush, publicó en 1984 un álbum en solitario y formó la Robert Berry Band para interpretar sus canciones en directo. Curiosamente el baterista de aquella banda se trató de Preston Thrall, hermano del que luego fuera guitarrista de Asia, Pat Thrall.

Las canciones que fue componiendo en Soundtek, su estudio californiano, llamaron la atención de algunos pesos pesados de la industria musical norteamericana, entre ellos el gurú de Geffen Records: John Kalodner. A partir de entonces se cruzaría primero en su camino con Carl Palmer (ELP) y después con Steve Howe (Yes, Asia, GTR), aunque su nombre se daría a conocer mundialmente al formar parte del trío 3 junto a Emerson y Palmer después de que una reunión de los componentes originales de ELP se viera frustrada en 1987.

Tanto en su página web como en el libreto de su álbum de 1993 Pilgrimage to a Point el artista estadounidense da buena cuenta de este curiosísimo periodo de su carrera musical en primera persona.

Robert Berry

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ROGER DEAN’S ASTRA (El robot)

noviembre 15, 2015

A principios de 1984 tanto la compañía como el manager de Asia decidieron que el bajista y vocalista John Wetton tenía que regresar a la banda. Los mismos que precipitaron su marcha lo trajeron de vuelta, reforzando la posición de éste aunque no por ello diluyendo su recelo: “Sabía que no podría considerarlos amigos del alma nunca más y sentí que tendría que mantener las distancias con todos y cada uno”.

La normalidad dentro de la banda pareció restablecerse, aunque era cuestión de tiempo que volvieran a emerger discrepancias entre Wetton y el guitarrista Steve Howe. Después de casi medio año trabajando juntos al final el primero acabó por propinarle el puntapié al último. “Antes de que supiéramos qué había pasado, John estaba de vuelta. Estuvimos en un estudio durante dos semanas y trabajamos muy bien todos juntos en el material de Astra. Creo que iba a ser un buen álbum. Pero entonces, de manera totalmente inesperada, John dijo que no quería trabajar conmigo. Sonreí, dije adiós y poco después formé GTR”, recuerda Steve.

Los componentes restantes pensaron llenar su vacío con algún guitarrista de sesión de renombre, como Jeff Beck o David Gilmour, pero finalmente un directivo de la discográfica Geffen propuso al suizo-canadiense Mandy Meyer. Éste recuerda así su primer contacto con la banda: “John Kalodner me organizó una audición y fui a Inglaterra a probar. A la banda le gustó lo que escuchó y enseguida empezamos en el estudio a trabajar en el tercer álbum del grupo. Tenían mucho material, como 25 o 30 canciones, era increíble”.

Astra painting (Roger Dean)

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LOS ALBORES DE OMMADAWN

octubre 21, 2015

La personalidad introvertida de Mike Oldfield da pie a que cada una de sus composiciones musicales pueda interpretarse como una ventana hacia su universo interior. En Ommadawn, su tercer trabajo, dicha ventana se mostró diáfana, como bien reflejaba la bella fotografía tomada por David Bailey que sirvió de portada al álbum. Por primera vez el rostro mesiánico del compositor se mostraba ante el gran público pero, más allá del valor aparente de la imagen, Ommadawn iba a representar un auténtico autorretrato sonoro.

La sesión fotográfica para la portada se realizó en The Beacon, la casa del condado de Hereford donde el artista se había recluido tras el éxito de Tubular Bells. Su campiña había inspirado las notas de su apacible segundo álbum, pero las críticas sobre su repetitividad vertidas por la prensa musical minaron la frágil personalidad del joven Oldfield hasta el punto de llegar a rehusar del mismo.

El multiinstrumentista intervino en septiembre de 1974 en el concierto de respaldo al baterista Robert Wyatt y unos meses antes acompañó en el escenario a Kevin Ayers, pero durante ese otoño su estado anímico decaeria, negándose a aparecer en la presentación del álbum Star’s End de su amigo David Bedford y en las actuaciones que éste realizó para promocionar las versiones orquestales de Tubular Bells y Hergest Ridge.

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EL BRILLO DE LA AUSENCIA

septiembre 12, 2015

En otoño de 1973 Pink Floyd volvió a los estudios de Abbey Road para comenzar a trabajar en el álbum que seguiría a su exitoso Dark Side of The Moon. No tenían ninguna idea musical sobre la que empezar a construirlo, tan sólo la vaga intención de crear un disco a base de sonidos que no fueran producidos por instrumentos musicales.

El proyecto Household Objects mantuvo entretenidos a los cuatro componentes durante varias semanas, pero sus insignificantes progresos musicales acabaron propiciando el abandono del mismo. Con el peso de un enorme éxito comercial a sus espaldas y sin una idea clara del rumbo que tomar, la banda se vio inmersa en un periodo de apatía que con el tiempo cimentó el futuro distanciamiento de sus miembros. Llevados por la rutina alquilaron unos estudios en King’s Cross a principios de 1974 con vistas a escribir nuevo material.

Una secuencia de cuatro emotivas notas nacidas de la guitarra de David Gilmour sirvió de embrión a un nuevo tema durante unos ensayos en dichos estudios. La tristeza que transmitían aquellas notas inspiró una letra de Roger Waters que recordaba la figura de Syd Barrett, el ex-líder de la formación que sucumbió a la traicionera llamada del LSD. Amanecía un nuevo álbum con los primeros destellos de Shine On.

Household Objects (Jon Hunt cover)

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A DREAMER IN VALENCIA (Roger Hodgson, Valencia 7/7/15)

julio 22, 2015

A finales del siglo XIX el ayuntamiento de Valencia promovió la celebración de un festejo que redujera la marcha de valencianos de la ciudad a principios de verano y que a su vez atrajera a los forasteros. Así nació la Feria de Julio, evento que fue adquiriendo más dimensión con los años al incorporarse la vistosa batalla floral y, más recientemente, los conciertos al aire libre.

Por los Jardines de Viveros de la capital valenciana han desfilado artistas de una amplia variedad de estilos y gustos, tanto del ámbito nacional como internacional. Mike Oldfield, Alan Parsons, Christopher Cross, Deep Purple o Ian Anderson son tan solo algunos ejemplos de pasadas ediciones del festival musical. El cartel de este año se ha abierto con un artista especial: Roger Hodgson, el fundador de Supertramp que más éxitos comerciales cosechó para el grupo.

Conciertos de Viveros (Feria de julio de Valencia)

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YOURS TRULY, 2015

julio 1, 2015

Justo en la frontera de tu mente despierta, ahí está… otro tiempo. Donde la oscuridad y la luz son uno. Y mientras pisas por los pasillos de la cordura, te sientes muy contento de estar incapacitado para ir más allá. Traigo un mensaje desde otro tiempo…

Sobre una base de sintetizadores este mensaje robotizado abría el álbum Time de la ELO. Corría el año 1981 y este trabajo conceptual nos transportaba hasta el flamante siglo XXI, presentado como una época deshumanizada donde los robots eran capaces de sustituir a las personas.

El protagonista de la historia tejida por Jeff Lynne viajaba en el tiempo hasta el año 2095, quedando allí a la vez perplejo y preocupado por el futuro de la humanidad. “Se supone que todo debía ser futurista y absurdo, aunque ninguna de esas ideas han sido refutadas todavía”, decía el compositor inglés. Deberemos esperar 80 años para saber si Lynne estaba o no en lo cierto. Los que puedan, claro.

ELO spaceship

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ESPECTROS DEL MAGENTA

mayo 26, 2015

El teclista Tony Banks no consiguió que sus compañeros de Genesis incluyeran una de sus composiciones en el álbum Foxtrot de 1972. Convenientemente retocada, Firth Of Fifth vería la luz en el siguiente álbum y se llegaría a convertir con el tiempo en un favorito de los seguidores de la banda y en un ejemplo de lo que es un tema de rock progresivo.

El disco Selling England By The Pound representó un punto álgido de la formación, con grandes pasajes musicales nacidos de la colaboración de sus cinco componentes. La guitarra de Steve Hackett brilló con luz propia y el soberbio solo eléctrico de Firth Of Fifth acabó por encumbrar al guitarrista. “Siempre va a estar hermanada conmigo, todavía disfruto interpretándola. Es una gran melodía para guitarra”, afirmaba Hackett.

Steve Hackett (Chair)

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MARK KNOPFLER, UN GUITARRISTA GENIAL

mayo 1, 2015

Una nueva savia llegó a la música rock justo cuando a finales de los 70 la generación de artistas progresivos dejó de estar bien vista. Dire Straits y The Police formaron parte de la vertiente positiva de dicha regeneración musical. Resulta curioso recordar que cuando Andy Summers (ex-componente de los psicodélicos Soft Machine) se unió a los incipientes The Police, al baterista Stewart Copeland no le agradó demasiado que un representante de la anterior década pudiera enturbiar la estética post-punk de la formación. Ese detalle, sin embargo, llegó a pasar desapercibido gracias a la profesionalidad del veterano guitarrista.

Cuando Roxanne comenzó a sonar por la radio en 1978 Sting tenía ya 26 años. Un mes más tarde un desconocido guitarrista de 28 años llamado Mark Knopfler irrumpiría con el sencillo Sultans of Swing. Pocos hubieran imaginado que ambos eran cohetáneos de músicos como Peter Gabriel, Rick Wakeman o Roger Hodgson.

Con su Fender Stratocaster roja como Hank Marvin, el guitarrista escocés fue a la carrera conquistando terreno y ganándose al gran público con su particular sonido heredado del rock y del country hasta que llegó a convertirse en un icono de la década de los 80.

Mark Knopfler

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SPLINTERING BAND (El cambio estacional de Marillion)

abril 1, 2015

El ritmo de vida de Marillion tras el éxito del álbum Misplaced Childhood en 1985 acabó deshilachando los lazos de la banda. Sin tiempo para descansar después de salir de gira se embarcaron en la grabación de Clutching At Straws, un trabajo con letras inspiradas en los excesos de una vida en carretera a la que se habían habituado demasiado. Las tensiones internas comenzaron a aflorar durante su grabación pero se hicieron más notorias en el transcurso del tour que siguió a la publicación del álbum en junio de 1987.

Sin apenas tiempo para disfrutar de su reciente matrimonio con Tamara Nowy (la protagonista del video de Kayleigh), el vocalista Fish pareció acarrear la peor parte a nivel personal. Culpó al manager de la banda – John Arnison – como el origen de todo mal, hecho que generó desconfianza entre ambos y propició un progresivo distanciamiento con los demás miembros del grupo. Al finalizar la gira presentía que sus compañeros ya no confiaban en él y que sus días estaban contados.

Las sesiones de composición del siguiente disco se llevaron a cabo durante varios meses en el garage del bajista Pete Trewavas, en la localidad inglesa de Aylesbury. “Los días que Fish se dejaba caer generalmente se estaba el tiempo necesario para tomarse un café, decirnos que la música en la que habíamos trabajado era basura y luego marcharse”, recordaba el teclista Mark Kelly.

Marillion (Clutching At Straws session)

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