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PORTRAITS OF KANSAS

marzo 1, 2018

En el centro geográfico de los Estados Unidos de América se encuentra un estado cuya capital, Topeka, vio nacer al grupo de rock progresivo más exitoso de ese continente: Kansas. Fue el bajista Dave Hope quien sugirió esa denominación para la formación. “Queríamos un nombre que se ajustara a lo que éramos en lugar de algo psicodélico o extraño en plan ‘Chocolate Eyeball’ que no tuviera sentido”, afirmó una vez el guitarrista principal y ocasional teclista Kerry Livgren.

Livgren compartía guitarras con Rich Williams (que de niño perdió el ojo derecho en un accidente pirotécnico) y labores compositivas con el cantante y teclista Steve Walsh. Robby Steinhardt también compartía las tareas vocales pero destacó principalmente por aportar su violín al sonido característico de la banda. El rol aglutinador, sin embargo, lo asumió desde el principio el baterista Phil Ehart, que se encargó en múltiples ocasiones de supervisar el arte gráfico de los diferentes álbumes.

La primera idea visual de Ehart fue para la portada del primer álbum homónimo, publicado en marzo de 1974. La inspiración le había venido siendo adolescente, cuando visitó el interior del capitolio de Topeka, donde quedó impresionado de un fresco original de John Steuart Curry denominado Tragic Prelude [Preludio trágico]. “Si alguna vez tengo la oportunidad de grabar un disco, esta imagen debe ser la portada”, pensó entonces. Del mural resaltaba de forma prominente la figura de un conocido abolicionista de la zona, John Brown, cuyas insurrecciones armadas fueron preámbulo de la Guerra de Secesión norteamericana en el siglo XIX.

01 Tragic Prelude (John Steuart Curry)

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