Archive for the ‘Mike Oldfield’ Category

TOP OF THE ROCKS

febrero 10, 2017

Los rankings siempre resultan muy llamativos. En los años 80 cayó en mis manos una lista de los 100 mejores álbumes de rock de la historia publicada por una revista musical especializada. La atesoré durante muchos años casi como prueba escrita que pudiera servir para demostrar tanto a desconocedores del tema como a incrédulos que los trabajos progresivos han sido relevantes en la historia reciente de la música.

Entre clásicos de Simon & Garfunkel, Rolling Stones, The Beatles, Bob Dylan, Bruce Springsteen, Santana, Fleetwood Mac, Derek and The Dominos, Bob Marley, Queen, Eagles, Dire Straits o The Police (por citar algunos), no faltaban en ella los más conocidos trabajos de Alan Parsons Project, Asia, ELO, ELP, Jethro Tull, Genesis, Kansas, King Crimson, Mike Oldfield, Pink Floyd, Rush, Supertramp, Yes e incluso la entonces joven banda Marillion.

Dark Side of the Moon de Pink Floyd encabezaba la relación, en la que también aparecían los álbumes Wish You Were Here, The Wall y Meddle. El disco más valorado de Genesis era Selling England by the Pound, por encima de The Lamb Lies Down on Broadway, Foxtrot y Nursery Cryme. Además recuerdo que el puesto nº 10 lo ocupaba Close to the Edge de Yes y que Fragile, The Yes Album y Yessongs también se hicieron hueco en la clasificación.

Completaban el podio Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band de The Beatles y Highway 61 Revisited de Bob Dylan pero el puesto nº 4 estaba reservado para Tubular Bells de Mike Oldfield, todo un reconocimiento para el multiinstrumentista de Reading pese a que no colocara ningún otro disco en ese top 100.

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VIAJERO EN IBIZA

septiembre 1, 2016

Mediados de noviembre de 1995. Hacía unos días que había aterrizado en Ibiza con vistas a residir durante 9 meses y me encontraba dirigiendo mis pasos por el paseo Vara de Rey de la villa pitiusa. La fotografía de un reclamo publicitario de la isla en una agencia de viajes llamó mi atención: se trataba de la imagen de un cautivador islote de laderas escarpadas, agreste y a la vez apacible.

01 Es Vedrà y torre del Savinar

Tan pronto como entablé amistad con gente de allí me explicaron que el islote de Es Vedrà estaba cargado de misticismo. La primera vez que lo vi, unos meses más tarde, estaba rodeado de una bruma matinal que contribuyó a forjar en mí ese aire mágico. No fue la única ocasión que me acerqué hasta él. Como embrujado, dirigí mis pasos hasta la torre del Savinar (o del Pirata) en varias ocasiones para divisarlo: bien después de un baño en la cercana cala d’Hort, bien como colofón a una excursión diurna a la antigua cantera de Sa Pedrera (conocida como Atlantis por los lugareños) o bien para contemplar desde ese punto tan privilegiado la puesta de sol.

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LOS ALBORES DE OMMADAWN

octubre 21, 2015

La personalidad introvertida de Mike Oldfield da pie a que cada una de sus composiciones musicales pueda interpretarse como una ventana hacia su universo interior. En Ommadawn, su tercer trabajo, dicha ventana se mostró diáfana, como bien reflejaba la bella fotografía tomada por David Bailey que sirvió de portada al álbum. Por primera vez el rostro mesiánico del compositor se mostraba ante el gran público pero, más allá del valor aparente de la imagen, Ommadawn iba a representar un auténtico autorretrato sonoro.

La sesión fotográfica para la portada se realizó en The Beacon, la casa del condado de Hereford donde el artista se había recluido tras el éxito de Tubular Bells. Su campiña había inspirado las notas de su apacible segundo álbum, pero las críticas sobre su repetitividad vertidas por la prensa musical minaron la frágil personalidad del joven Oldfield hasta el punto de llegar a rehusar del mismo.

El multiinstrumentista intervino en septiembre de 1974 en el concierto de respaldo al baterista Robert Wyatt y unos meses antes acompañó en el escenario a Kevin Ayers, pero durante ese otoño su estado anímico decaeria, negándose a aparecer en la presentación del álbum Star’s End de su amigo David Bedford y en las actuaciones que éste realizó para promocionar las versiones orquestales de Tubular Bells y Hergest Ridge.

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I BELIEVE IN OLDFIELD CHRISTMAS (1980-1999)

enero 1, 2015

La década de los 80 supuso un cambio en la concepción musical de Mike Oldfield. Los nuevos tiempos requerían un sonido más fresco, dejando atrás la complejidad de melodías que había caracterizado a la década anterior. A principios de ese periodo el músico se dejó aconsejar por su compañía cuando éste atravesaba por un momento de incertidumbre compositiva y realizó un par de versiones de otros artistas: Arrival de los suecos Abba y Wonderful Land de los Shadows, ambos pertenecientes a su álbum QE2 de 1980.

Wonderful Land fue la escogida para encabezar el single de esas navidades, aunque en algunos países fue relegada a la cara B mientras Sheba gozaba de ese privilegio. Sería el último sencillo navideño en bastantes años, quizá porque no obtuvo los resultados esperados. El tono melancólico que Oldfield había impregnado al tema parecía hacerle idóneo para ese mercado y el trabajado vídeo promocional – con secuencias del guitarrista junto a su hija Molly – debió haber proporcionado al mismo de un mayor reconocimiento por parte del público.

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I BELIEVE IN OLDFIELD CHRISTMAS (1974-1979)

diciembre 15, 2014

La primera canción de navidad que Mike Oldfield grabó fue una versión instrumental de In Dulci Jubilo, un tema tradicional medieval, en noviembre de 1974. Esas navidades su hermana Sally llevaría hasta el retiro campestre del compositor en Kington a su madre Maureen, que arrastraba una enfermedad mental y cuyo estado era delicado por aquel entonces. “Recuerdo cómo me miraba y era evidente que no estaba bien del todo. Me decía, ‘Tú sabes cómo es esto, ¿verdad, Mike?’ Y sí, yo sabía inmediatamente a qué se refería. Lo que no sabía es que esa sería la última vez que la vería”.

Por desgracia la mujer falleció poco después de aquella visita, en enero de 1975. El artista quiso dedicar a su memoria aquel tema navideño cuando fue publicado como cara B del single Don Alfonso a finales del mes siguiente, pero la versión que se popularizó fue una regrabación del tema realizada en el mes de octubre en los estudios The Manor y lanzada al mercado en la navidad de 1975.

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FAR ABOVE THE CROWD (Mike Oldfield, Barcelona 6/7/99)

julio 6, 2014

La última gran gira europea de Mike Oldfield coincidió con una etapa muy prolífica musicalmente: el año anterior había publicado con gran éxito la tercera parte de Tubular Bells, esa misma primavera acababa de lanzar al mercado Guitars (un álbum instrumental a base de guitarras) y concomitantemente estaba inmerso en la composición de una obra para celebrar el cambio de milenio a finales de ese mismo año.

Después de una temporada de algo más que asueto en Ibiza, su retorno a las islas británicas supuso un cambio de costumbres casi radical, fruto de esa bipolaridad comportamental a la que nos tiene acostumbrados. No solo volvió a obsesionarse en la composición musical, sino que en un intento de rejuvenecer su imagen cambió por enésima vez de look, dejándose corta su oxigenada cabellera. Se rodeó de mujeres a la hora de trabajar en Tubular Bells III – él mismo lo calificó como el álbum más femenino de la trilogía – y salió a la carretera de nuevo después de probar sus sensaciones en la presentación mundial de la secuela tubular que tuvo lugar en la explanada de la caballería real londinense.

Mike Oldfield (Collage 1998)

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DESCUBRIENDO EL LAGO

junio 1, 2014

The Lake Geneva (1)

La ciudad suiza de Montreux destila música. Las aguas del lago Lemán y su saludable entorno ejercieron de reclamo a compositores clásicos de la talla de Igor Stravinsky, Pyotr Ilyich Tchaikovsky o Maurice Ravel. Stravinsky fijó en Montreux su residencia y sus paseos junto al lago de Ginebra le inspiraron la composición del conocido ballet Petrushka. La ciudad le devolvió el favor dedicándole un auditorio, que en la actualidad es una de las salas principales del Festival Internacional de Jazz de la localidad.

Desde su primera edición en 1967 y gracias al tesón de su director, Claude Nobs, el jazzístico festival veraniego de Montreux fue creciendo hasta convertirse en uno de los más prestigiosos del planeta, ampliando con el tiempo su espectro a otros estilos musicales. Nobs también comenzó a organizar en Montreux conciertos de los artistas más populares, convirtiendo a la localidad en un olimpo musical a principios de los años 70. El epicentro de tales eventos lo constituyó el antiguo casino Barrière, a orillas del lago, por el que pasaron artistas como Jethro Tull, Pink Floyd, Led Zeppelin, Santana, Chicago o Frank Zappa & The Mothers Of Invention.

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MAN ON THE SEAS

marzo 3, 2014

En una rueda de prensa celebrada en Bilbao hace 6 años, Mike Oldfield declaró que tras 24 álbumes publicados componer música ya no era para él una prioridad. “La música ya no es tan importante en mi vida. Tengo otras distracciones, como el mar. Tengo un yate  y me encanta el mundo del mar, las olas, los océanos. Tengo barcos en Mallorca y paso mucho tiempo allí. Esa podría ser la inspiración para el futuro”.

Un año después el artista había cambiado su residencia a las Bahamas, pero no su afición por el mar. La solitud en las aguas del océano volvía a reconfortar su estado mental, al igual que en 1974 lo hizo pasear por la campiña de Herefordshire. Entonces también llegó a pensar que no podría volver a componer nada después de Tubular Bells, pero la música forma parte de su material genético.

Así, Oldfield confesó hace cuarenta años en una entrevista: “Un día que estaba paseando descubrí que había creado una melodía para pasear y que la había estado canturreando durante mis últimos paseos”. De aquel retiro campestre nació Hergest Ridge y ahora su retiro marinero ha dado como resultado el álbum Man on the Rocks y su tema de presentación, Sailing. No resulta difícil imaginarse al solitario Oldfield canturrear su estribillo navegando en mar abierto.

Captain Mike Oldfield

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A YEAR IN THE LIVE (1993)

diciembre 11, 2013

Si 1992 había sido el año de las formaciones musicales, 1993 lo sería de cuatro grandes individualidades. Rick Wakeman, Peter Gabriel, Mike Oldfield y Jean-Michel Jarre. Un elenco increíble de artistas para un año de conciertos inolvidable.

A Year In The Live (1993)

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NOCHE MONUMENTAL (Mike Oldfield, Barcelona 15/9/93)

septiembre 15, 2013

Recuerdo la noche del 25 de agosto de 1984 con perfecta nitidez. Era sábado y el sol ya se había puesto cuando mi hermano comentó “ya debe estar tocando”. Miramos poéticamente al cielo estrellado como esperando que el aire nos trajera alguna nota musical pero era imposible: estábamos veraneando a unos 60 km del estadio Narcís Sala.

Fue también mi hermano quien había visto el mes anterior los carteles anunciando el concierto de Mike Oldfield en el campo de fútbol de la Unió Esportiva Sant Andreu de Barcelona. Confiamos en nuestro padre para que nos comprara las entradas, pero éste nos hizo creer que ya no quedaban, pensando que se trataba de un capricho pasajero. Por mucho que en adelante fuéramos consiguiendo todo tipo de ‘memorabilia’ relativa a esa actuación, los siguientes nueve años esperando otra gira se nos hicieron muy, muy largos.

Oldfield Memorabilia 1984

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