Posts Tagged ‘Asia’

EL PEREGRINAJE DE ROBERT BERRY

enero 16, 2016

El multiinstrumentista Robert Berry se convirtió sin planearlo en testigo excepcional de los tejemanejes progresivos de la segunda mitad de los ochenta. Después de darse a conocer durante casi una década en la zona de la bahía de San Francisco con su formación Hush, publicó en 1984 un álbum en solitario y formó la Robert Berry Band para interpretar sus canciones en directo. Curiosamente el baterista de aquella banda se trató de Preston Thrall, hermano del que luego fuera guitarrista de Asia, Pat Thrall.

Las canciones que fue componiendo en Soundtek, su estudio californiano, llamaron la atención de algunos pesos pesados de la industria musical norteamericana, entre ellos el gurú de Geffen Records: John Kalodner. A partir de entonces se cruzaría primero en su camino con Carl Palmer (ELP) y después con Steve Howe (Yes, Asia, GTR), aunque su nombre se daría a conocer mundialmente al formar parte del trío 3 junto a Emerson y Palmer después de que una reunión de los componentes originales de ELP se viera frustrada en 1987.

Tanto en su página web como en el libreto de su álbum de 1993 Pilgrimage to a Point el artista estadounidense da buena cuenta de este curiosísimo periodo de su carrera musical en primera persona.

Robert Berry

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ROGER DEAN’S ASTRA (El robot)

noviembre 15, 2015

A principios de 1984 tanto la compañía como el manager de Asia decidieron que el bajista y vocalista John Wetton tenía que regresar a la banda. Los mismos que precipitaron su marcha lo trajeron de vuelta, reforzando la posición de éste aunque no por ello diluyendo su recelo: “Sabía que no podría considerarlos amigos del alma nunca más y sentí que tendría que mantener las distancias con todos y cada uno”.

La normalidad dentro de la banda pareció restablecerse, aunque era cuestión de tiempo que volvieran a emerger discrepancias entre Wetton y el guitarrista Steve Howe. Después de casi medio año trabajando juntos al final el primero acabó por propinarle el puntapié al último. “Antes de que supiéramos qué había pasado, John estaba de vuelta. Estuvimos en un estudio durante dos semanas y trabajamos muy bien todos juntos en el material de Astra. Creo que iba a ser un buen álbum. Pero entonces, de manera totalmente inesperada, John dijo que no quería trabajar conmigo. Sonreí, dije adiós y poco después formé GTR”, recuerda Steve.

Los componentes restantes pensaron llenar su vacío con algún guitarrista de sesión de renombre, como Jeff Beck o David Gilmour, pero finalmente un directivo de la discográfica Geffen propuso al suizo-canadiense Mandy Meyer. Éste recuerda así su primer contacto con la banda: “John Kalodner me organizó una audición y fui a Inglaterra a probar. A la banda le gustó lo que escuchó y enseguida empezamos en el estudio a trabajar en el tercer álbum del grupo. Tenían mucho material, como 25 o 30 canciones, era increíble”.

Astra painting (Roger Dean)

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ROGER DEAN’S ALPHA (La pirámide)

julio 26, 2013

Recogiendo ideas de su bloc de dibujos para el segundo álbum de Asia, Alpha, Roger Dean tomó cinco para mostrar a la banda. A todos les gustaba una diferente. La favorita de Roger mostraba hojas de palma chinas con tigres ocultos en sus sombras; pero John Wetton prefería una de un águila lanzando un ataque sobre un pez. Carl Palmer escogió una escena de torres abovedadas, de perfil futurista pero ornamentadas con estilos asiáticos (con azulejos persas y gárgolas chinas). Geoff Downes votó por una esfinge y las torres abovedadas.

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ROGER DEAN’S ASIA (El dragón)

septiembre 15, 2012

Después de la separación del grupo Yes tras el álbum Drama, Roger Dean mantuvo el contacto con Steve Howe, así que supo que a principios de 1981 estaba formando una nueva banda. El manager Brian Lane había puesto en contacto a Howe con John Wetton y después de algunas jams se incorporó Carl Palmer. Este último sugirió que la banda debería contar con un teclista y Howe pensó en su compañero Geoff Downes. Durante un tiempo barajaron la posibilidad de contar con un segundo cantante e incluso Trevor Rabin ensayó con ellos Here Comes The Feeling y Starry Eyes (versión primigenia de Only Time Will Tell), pero finalmente esta idea fue desechada.

Un nombre que se había pensado para la formación fue MI5 (en referencia al servicio británico de inteligencia interior), pero fue desestimado cuando el grupo quedó configurado definitivamente como un cuarteto. En la oficina de Brian Lane, buscando en los diccionarios, un día éste propuso el nombre Asia para la banda. Una palabra de cuatro letras muy sugerente y cargada de energía. No buscaron más.

Roger Dean diseñó un par de bocetos del logo, pero el grupo quería algo diferente. Le dijeron que era importante que nadie pudiera pensar que estaban tratando de ser Yes II. Después de un tiempo, Dean les mostró un nuevo logo: simple, geométrico y distintivo.

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AN EXTRAORDINARY LIVE (Asia Omega Tour, Barcelona 13/6/11)

junio 15, 2011

Asistir a un concierto de Asia a día de hoy es como presenciar al 40% de Yes o, dicho de otra manera, el 50% de los componentes de Asia forman parte de la última versión de los Yes, tras volver Geoff Downes a la banda después de 30 años. Una vuelta de tornillo más en esta complicada historia. Los árboles genealógicos de Pete Frame estarán a estas alturas más enmarañados que nunca.

La gira del álbum Omega finalmente incluyó localidades españolas y después del buen sabor de boca que me había dejado éste no me costó mucho convencerme de que esta nueva oportunidad de ver a los Asia originales era mejor no dejarla pasar de largo. El escenario, un viejo conocido: la sala Bikini de Barcelona, contigua a l’Illa Diagonal, donde en otras ocasiones se dejaron caer grupos como Camel, IQ, Marillion o Pendragon.

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ASIA IN LONDON (Asia, Londres 16/3/08)

marzo 16, 2011

Cualquier razón es buena para escaparse a Londres y la reunificación de los Asia originales supuso algo más que una simple excusa para hacerlo. Como llovido del cielo la banda decidió celebrar los 25 años del lanzamiento de su laureado primer disco embarcándose en una gira mundial que en principio no iba a recalar en nuestra península. Atrás quedaban los rumores que habían ido alimentando las esperanzas de reunificación durante tantos y tantos años. En el intento de 1990 y en el frustrado de 1999 faltó una pieza angular en cuanto a formación original se refiere: Steve Howe, elemento fundamental del sonido primigenio.

Asia XXV

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ASIA: DE ALPHA A OMEGA

mayo 14, 2010

In the end is my beginning”. No hay cita más apropiada para definir la evolución de John Wetton. Justo cuando uno ya no daba nada por él después de verle en concierto hace 10 años en un estado lamentable y tras ser operado hace 3 años a corazón abierto por una oclusión que mermaba en un gran porcentaje su capacidad cardíaca, ahora parece estar viviendo una segunda juventud. Y el más reciente trabajo del grupo Asia es la mejor prueba de ello.

Su título, Omega, había generado dudas sobre si iba ser el último disco del grupo. Precisamente la banda comenzó a hacer aguas con la publicación de su segundo álbum, Alpha, hace 27 años. Sin embargo Wetton ya se ha encargado de desmentir esa teoría: al igual que Alpha no fue el primer disco éste no tiene por qué ser el último. Era un título que gustaba por su sonoridad y, además, han encontrado un paralelismo con aquél. Y es cierto: ambos discos poseen una energía inusitada y combinan los temas melódicos y los más rítmicos con pura maestría.

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