Posts Tagged ‘John Wetton’

CHRISTMAS IN THE PROG GALLERY

diciembre 15, 2017

La navidad sólo llega una vez al año para todas las niñas y niños. ¡Cuánta alegría y felicidad encuentran en sus juguetes nuevos! Te contaré la historia de un niño que vive aquí al lado. Para este muchacho la navidad es tan sólo un día más. – Conmovedora pieza musical para abrir una película y esbozar de paso la psicología de su personaje principal. La película se trataba de The Wall, el personaje era Pink (un alter ego de Roger Waters) y la canción –The Little Boy That Santa Claus Forgot– solo podía estar interpretada por Vera Lynn (¿alguien la recuerda por aquí?).

Este triste tema navideño de 1937 sería reinterpretado por el gran Nat King Cole en una época  -los años 60- en la que los mejores artistas norteamericanos pusieron voz a los más conocidos villancicos anglosajones. Una década después los músicos progresivos comenzaron a engrosar el repertorio musical de la navidad con su estilo y, aunque no tuvieran la trascendencia de los Bing Crosby, Ella Fitzgerald, Dean Martin o Frank Sinatra, ignorar su aportación merecería la misma reprobación que aquel olvido de Santa Claus.

Los primeros de la esfera progresiva en abordar la temática navideña fueron Jethro Tull. En diciembre de 1968 publicaron el single Love Story, en cuya cara B se encontraba A Christmas Song, un golpe al materialismo navideño por parte del compositor Ian Anderson. En 1971 la portada de Aqualung relacionaba pobreza con navidad (“spend christmas skiing with mixed party” se leía en un cartel junto al graffiti dejado por el mendigo protagonista), recurso que fue aprovechado suculentamente por Phil Collins en las navidades de 1989 con Another Day in Paradise. Sin embargo, la aportación más meritoria de Jethro Tull en esa época fue el EP Ring Out Solstice Bells, publicado a finales de 1976, cuyo pegadizo tema folk principal nos evocaba las celebraciones paganas del solsticio de invierno.

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ROGER DEAN’S ASTRA (El robot)

noviembre 15, 2015

A principios de 1984 tanto la compañía como el manager de Asia decidieron que el bajista y vocalista John Wetton tenía que regresar a la banda. Los mismos que precipitaron su marcha lo trajeron de vuelta, reforzando la posición de éste aunque no por ello diluyendo su recelo: “Sabía que no podría considerarlos amigos del alma nunca más y sentí que tendría que mantener las distancias con todos y cada uno”.

La normalidad dentro de la banda pareció restablecerse, aunque era cuestión de tiempo que volvieran a emerger discrepancias entre Wetton y el guitarrista Steve Howe. Después de casi medio año trabajando juntos al final el primero acabó por propinarle el puntapié al último. “Antes de que supiéramos qué había pasado, John estaba de vuelta. Estuvimos en un estudio durante dos semanas y trabajamos muy bien todos juntos en el material de Astra. Creo que iba a ser un buen álbum. Pero entonces, de manera totalmente inesperada, John dijo que no quería trabajar conmigo. Sonreí, dije adiós y poco después formé GTR”, recuerda Steve.

Los componentes restantes pensaron llenar su vacío con algún guitarrista de sesión de renombre, como Jeff Beck o David Gilmour, pero finalmente un directivo de la discográfica Geffen propuso al suizo-canadiense Mandy Meyer. Éste recuerda así su primer contacto con la banda: “John Kalodner me organizó una audición y fui a Inglaterra a probar. A la banda le gustó lo que escuchó y enseguida empezamos en el estudio a trabajar en el tercer álbum del grupo. Tenían mucho material, como 25 o 30 canciones, era increíble”.

Astra painting (Roger Dean)

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ROGER DEAN’S ALPHA (La pirámide)

julio 26, 2013

Recogiendo ideas de su bloc de dibujos para el segundo álbum de Asia, Alpha, Roger Dean tomó cinco para mostrar a la banda. A todos les gustaba una diferente. La favorita de Roger mostraba hojas de palma chinas con tigres ocultos en sus sombras; pero John Wetton prefería una de un águila lanzando un ataque sobre un pez. Carl Palmer escogió una escena de torres abovedadas, de perfil futurista pero ornamentadas con estilos asiáticos (con azulejos persas y gárgolas chinas). Geoff Downes votó por una esfinge y las torres abovedadas.

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ROGER DEAN’S ASIA (El dragón)

septiembre 15, 2012

Después de la separación del grupo Yes tras el álbum Drama, Roger Dean mantuvo el contacto con Steve Howe, así que supo que a principios de 1981 estaba formando una nueva banda. El manager Brian Lane había puesto en contacto a Howe con John Wetton y después de algunas jams se incorporó Carl Palmer. Este último sugirió que la banda debería contar con un teclista y Howe pensó en su compañero Geoff Downes. Durante un tiempo barajaron la posibilidad de contar con un segundo cantante e incluso Trevor Rabin ensayó con ellos Here Comes The Feeling y Starry Eyes (versión primigenia de Only Time Will Tell), pero finalmente esta idea fue desechada.

Un nombre que se había pensado para la formación fue MI5 (en referencia al servicio británico de inteligencia interior), pero fue desestimado cuando el grupo quedó configurado definitivamente como un cuarteto. En la oficina de Brian Lane, buscando en los diccionarios, un día éste propuso el nombre Asia para la banda. Una palabra de cuatro letras muy sugerente y cargada de energía. No buscaron más.

Roger Dean diseñó un par de bocetos del logo, pero el grupo quería algo diferente. Le dijeron que era importante que nadie pudiera pensar que estaban tratando de ser Yes II. Después de un tiempo, Dean les mostró un nuevo logo: simple, geométrico y distintivo.

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AN EXTRAORDINARY LIVE (Asia Omega Tour, Barcelona 13/6/11)

junio 15, 2011

Asistir a un concierto de Asia a día de hoy es como presenciar al 40% de Yes o, dicho de otra manera, el 50% de los componentes de Asia forman parte de la última versión de los Yes, tras volver Geoff Downes a la banda después de 30 años. Una vuelta de tornillo más en esta complicada historia. Los árboles genealógicos de Pete Frame estarán a estas alturas más enmarañados que nunca.

La gira del álbum Omega finalmente incluyó localidades españolas y después del buen sabor de boca que me había dejado éste no me costó mucho convencerme de que esta nueva oportunidad de ver a los Asia originales era mejor no dejarla pasar de largo. El escenario, un viejo conocido: la sala Bikini de Barcelona, contigua a l’Illa Diagonal, donde en otras ocasiones se dejaron caer grupos como Camel, IQ, Marillion o Pendragon.

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