Posts Tagged ‘Marillion’

EN EL OJO DE IRLANDA

mayo 15, 2018

La carga cromosómica puede suponer para algunos músicos un auténtico lastre. En una entrevista le preguntaron al jamaicano Ziggy Marley qué tenía de su padre y, molesto ya con ese tipo de cuestiones, contestó inteligentemente que de él conservaba 23 cromosomas. En cambio, el multiinstrumentista inglés Mike Oldfield siempre ha venido haciendo gala de su herencia irlandesa, proveniente de su madre Maureen: “Mi madre tenía un carácter animado y muy extraño. Era católica irlandesa pero recuerdo que solía contestar el teléfono con una voz muy de clase alta, como si fuera la reina. ‘Domicilio del doctor Oldfield’, decía, pero yo sabía que esa no era realmente su forma natural de hablar. De vez en cuando recitaba poemas que prolongaba durante horas -esas épicas historias celtas- y cuando estaba contenta podia además hacer el oportuno baile irlandés. Lo hacía de forma completamente natural. Era extraordinario: era una pura mujer irlandesa, totalmente celta.

Maureen Bernardine Liston nació en 1916 en un pueblo del condado de Cork denominado Charleville del que se desvinculó después de contraer matrimonio con el médico inglés Raymond Oldfield. Parece ser que el enlace con un protestante y su residencia en Gran Bretaña no fue muy bien visto por su familia irlandesa, aunque Maureen procurara una educación católica a sus hijos e incluso se desplazara a Dublín para alumbrar a Sally, la primogénita de la pareja. Tan solo mantuvo un clandestino contacto con una hermana suya que vivía en la población de Leatherhead, en el condado inglés de Surrey, de ahí que Mike no tuviera conocimiento real de su familia irlandesa hasta que una agencia de detectives privada contratada por el compositor diera con ella a principios de la década de los noventa.

01 Maureen Oldfield

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CHRISTMAS IN THE PROG GALLERY

diciembre 15, 2017

La navidad sólo llega una vez al año para todas las niñas y niños. ¡Cuánta alegría y felicidad encuentran en sus juguetes nuevos! Te contaré la historia de un niño que vive aquí al lado. Para este muchacho la navidad es tan sólo un día más. – Conmovedora pieza musical para abrir una película y esbozar de paso la psicología de su personaje principal. La película se trataba de The Wall, el personaje era Pink (un alter ego de Roger Waters) y la canción –The Little Boy That Santa Claus Forgot– solo podía estar interpretada por Vera Lynn (¿alguien la recuerda por aquí?).

Este triste tema navideño de 1937 sería reinterpretado por el gran Nat King Cole en una época  -los años 60- en la que los mejores artistas norteamericanos pusieron voz a los más conocidos villancicos anglosajones. Una década después los músicos progresivos comenzaron a engrosar el repertorio musical de la navidad con su estilo y, aunque no tuvieran la trascendencia de los Bing Crosby, Ella Fitzgerald, Dean Martin o Frank Sinatra, ignorar su aportación merecería la misma reprobación que aquel olvido de Santa Claus.

Los primeros de la esfera progresiva en abordar la temática navideña fueron Jethro Tull. En diciembre de 1968 publicaron el single Love Story, en cuya cara B se encontraba A Christmas Song, un golpe al materialismo navideño por parte del compositor Ian Anderson. En 1971 la portada de Aqualung relacionaba pobreza con navidad (“spend christmas skiing with mixed party” se leía en un cartel junto al graffiti dejado por el mendigo protagonista), recurso que fue aprovechado suculentamente por Phil Collins en las navidades de 1989 con Another Day in Paradise. Sin embargo, la aportación más meritoria de Jethro Tull en esa época fue el EP Ring Out Solstice Bells, publicado a finales de 1976, cuyo pegadizo tema folk principal nos evocaba las celebraciones paganas del solsticio de invierno.

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THE BLACK SHOW (The Musical Box, Barcelona 3/11/16)

noviembre 20, 2016

En una entrevista, Phil Collins abordó sus recuerdos de la época de Genesis de mediados de los 70 -cuando Peter Gabriel todavía integraba la formación- con estos términos: “Éramos bastante populares pero no éramos The Who. Se habla de aquello como ‘los años dorados de Genesis’. ¿Dónde? No los vi en el público”. En boca de Collins esta afirmación puede parecer cargada de resentimiento, pero lo cierto es que en aquellos tiempos Genesis era poco más que una banda de culto, valorada en la prensa musical por su seriedad musical y su ingenio escénico, pero con todavía pocos adeptos.

El guitarrista Steve Hackett lo confirmó en otra ocasión: “Los primeros álbumes no fueron particularmente exitosos. Sé que eso ahora suena increíble porque piensas en la historia y crees que el éxito es inmediato, pero no lo fue”. Genesis se decantó por ser una banda de álbumes y no de sencillos, estaba de gira constantemente para dar a conocer su planteamiento musical y no logró estabilizarse económicamente hasta que se consolidó en el mercado norteamericano, poco después de que Peter Gabriel se separara de sus cuatro compañeros.

Por todo ello resulta más que meritorio el trabajo de la banda canadiense The Musical Box, que rescata del pasado el repertorio en directo de aquel quinteto británico de rock progresivo, mimetizando con absoluta fidelidad y maestría sus actuaciones, tanto a nivel musical como escénico. “No son una banda tributo” -recuerda Collins- “Han tomado un periodo y lo reproducen fielmente, del mismo modo que alguien podría acometer una producción teatral”.

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SPLINTERING BAND (El cambio estacional de Marillion)

abril 1, 2015

El ritmo de vida de Marillion tras el éxito del álbum Misplaced Childhood en 1985 acabó deshilachando los lazos de la banda. Sin tiempo para descansar después de salir de gira se embarcaron en la grabación de Clutching At Straws, un trabajo con letras inspiradas en los excesos de una vida en carretera a la que se habían habituado demasiado. Las tensiones internas comenzaron a aflorar durante su grabación pero se hicieron más notorias en el transcurso del tour que siguió a la publicación del álbum en junio de 1987.

Sin apenas tiempo para disfrutar de su reciente matrimonio con Tamara Nowy (la protagonista del video de Kayleigh), el vocalista Fish pareció acarrear la peor parte a nivel personal. Culpó al manager de la banda – John Arnison – como el origen de todo mal, hecho que generó desconfianza entre ambos y propició un progresivo distanciamiento con los demás miembros del grupo. Al finalizar la gira presentía que sus compañeros ya no confiaban en él y que sus días estaban contados.

Las sesiones de composición del siguiente disco se llevaron a cabo durante varios meses en el garage del bajista Pete Trewavas, en la localidad inglesa de Aylesbury. “Los días que Fish se dejaba caer generalmente se estaba el tiempo necesario para tomarse un café, decirnos que la música en la que habíamos trabajado era basura y luego marcharse”, recordaba el teclista Mark Kelly.

Marillion (Clutching At Straws session)

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A SALTO DE PEZ (Fish, Barcelona 16/2/15)

marzo 3, 2015

Chris Squire, el laureado bajista de Yes, era conocido entre sus compañeros de formación por su afición a la bañera. Se dice que el baterista Bill Bruford le puso el apodo de ‘Fish’ por el tiempo que pasaba en el baño de la casa que compartían en el barrio londinense de Fulham. También se cuenta que Squire llegó incluso a provocar una inundación accidental en la habitación de un hotel de Oslo durante una de sus sesiones en el agua. Orgulloso de su apodo y de su signo zodiacal (piscis) tituló a su primer álbum en solitario Fish Out Of Water, al igual que unos años antes había denominado The Fish a su original composición instrumental del álbum Fragile.

Diez años más joven que Chris Squire, el cantante escocés Derek William Dick adoptó el mismo sobrenombre que el bajista dada su particular tendencia a permanecer leyendo durante horas dentro de la bañera. “Con un nombre de pila como el mío era necesario que me buscara un apodo lo antes posible”, afirmaba el artista. Con el nombre artístico de ‘Fish’ se dio a conocer en los círculos locales a finales de los setenta, saltando a la palestra musical cuando entró a formar parte del grupo Marillion en 1981.

Como frontman de Marillion durante siete años obtuvo el reconocimiento mediático deseado pero no el que esperaba de sus compañeros: “Cada uno quería ser el líder, aquello parecía el ejército, todo el mundo daba órdenes. En cualquier democracia siempre tiene que haber un líder. Yo perdí su respeto, se pasaban bastante conmigo, no me tenían demasiado en cuenta. Me tenían por una mierda y lo malo es que yo mismo me estaba convenciendo de ello”. A sus compañeros no les gustaba demasiado que escribiera letras políticas y él no quería repetirse siguiendo la fórmula de álbumes anteriores, así que después de unas frustradas sesiones de grabación en el castillo escocés de Dalnaglar durante el verano de 1988, el cantante presentó su dimisión.

Fishing at straws

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