Posts Tagged ‘Ommadawn’

TOP OF THE ROCKS

febrero 10, 2017

Los rankings siempre resultan muy llamativos. En los años 80 cayó en mis manos una lista de los 100 mejores álbumes de rock de la historia publicada por una revista musical especializada. La atesoré durante muchos años casi como prueba escrita que pudiera servir para demostrar tanto a desconocedores del tema como a incrédulos que los trabajos progresivos han sido relevantes en la historia reciente de la música.

Entre clásicos de Simon & Garfunkel, Rolling Stones, The Beatles, Bob Dylan, Bruce Springsteen, Santana, Fleetwood Mac, Derek and The Dominos, Bob Marley, Queen, Eagles, Dire Straits o The Police (por citar algunos), no faltaban en ella los más conocidos trabajos de Alan Parsons Project, Asia, ELO, ELP, Jethro Tull, Genesis, Kansas, King Crimson, Mike Oldfield, Pink Floyd, Rush, Supertramp, Yes e incluso la entonces joven banda Marillion.

Dark Side of the Moon de Pink Floyd encabezaba la relación, en la que también aparecían los álbumes Wish You Were Here, The Wall y Meddle. El disco más valorado de Genesis era Selling England by the Pound, por encima de The Lamb Lies Down on Broadway, Foxtrot y Nursery Cryme. Además recuerdo que el puesto nº 10 lo ocupaba Close to the Edge de Yes y que Fragile, The Yes Album y Yessongs también se hicieron hueco en la clasificación.

Completaban el podio Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band de The Beatles y Highway 61 Revisited de Bob Dylan pero el puesto nº 4 estaba reservado para Tubular Bells de Mike Oldfield, todo un reconocimiento para el multiinstrumentista de Reading pese a que no colocara ningún otro disco en ese top 100.

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LOS ALBORES DE OMMADAWN

octubre 21, 2015

La personalidad introvertida de Mike Oldfield da pie a que cada una de sus composiciones musicales pueda interpretarse como una ventana hacia su universo interior. En Ommadawn, su tercer trabajo, dicha ventana se mostró diáfana, como bien reflejaba la bella fotografía tomada por David Bailey que sirvió de portada al álbum. Por primera vez el rostro mesiánico del compositor se mostraba ante el gran público pero, más allá del valor aparente de la imagen, Ommadawn iba a representar un auténtico autorretrato sonoro.

La sesión fotográfica para la portada se realizó en The Beacon, la casa del condado de Hereford donde el artista se había recluido tras el éxito de Tubular Bells. Su campiña había inspirado las notas de su apacible segundo álbum, pero las críticas sobre su repetitividad vertidas por la prensa musical minaron la frágil personalidad del joven Oldfield hasta el punto de llegar a rehusar del mismo.

El multiinstrumentista intervino en septiembre de 1974 en el concierto de respaldo al baterista Robert Wyatt y unos meses antes acompañó en el escenario a Kevin Ayers, pero durante ese otoño su estado anímico decaeria, negándose a aparecer en la presentación del álbum Star’s End de su amigo David Bedford y en las actuaciones que éste realizó para promocionar las versiones orquestales de Tubular Bells y Hergest Ridge.

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FADALACK TURNS THE CLOCK BACK (Fadalack, Orihuela, 29/12/12)

enero 14, 2013

En una ocasión tuve la oportunidad de visitar el Queen Elizabeth Hall de Londres y echar una ojeada a su interior, en un intento de recrear las sensaciones de aquella actuación de Mike Oldfield en junio de 1973 para presentar su ópera prima, Tubular Bells. No fue un concierto fácil. Quiso organizarse por la discográfica en un intento de promocionar una obra de complicada comercialización, pero Oldfield fue reacio desde el principio: “No se pueden conseguir músicos que toquen esto”, contestó. No se trataba tan solo de una cuestión puramente técnica. La dificultad consistía tanto en la cantidad de músicos necesarios como en conseguir plasmar en directo la emotividad que la angustiada existencia del joven Mike había impregnado a su obra. Fue tal la insistencia de Virgin Records que finalmente Oldfield sugirió que lo haría a cambió de que Richard Branson le regalara su Bentley. Para el asombro de Oldfield, Branson aceptó.

Mike Oldfield Live (Queen Elizabeth Hall 1973)

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TAKE 4

febrero 10, 2011

Take 4 fue el primer single de 12 pulgadas de Mike Oldfield, aunque también hubo una edición de 7 pulgadas. Fue publicado el 1 de diciembre de 1978, solo unos días después de la salida al mercado de su álbum de estudio Incantations, aunque no contiene ningún tema del mismo. Se trató de una estrategia comercial para las navidades, recopilando varios temas tradicionales grabados por Mike en años anteriores.

Portsmouth, el primero de los 4 temas, había sido un éxito en las navidades de 1976, alcanzando el nº 3 de las ventas del Reino Unido. A día de hoy todavía sigue siendo el single que más alto ha llegado en ese país (Moonlight Shadow fue nº 4 mientras que en el resto de Europa alcanzaba el nº 1).

El segundo tema era In Dulci Jubilo, que como single había conseguido el nº 4 de las listas en las navidades de 1975.

La cara B se abría con el tema inédito Wrekorder Wrondo y se cerraba con The Sailor’s Hornpipe, la canción marinera que también ponía fin a Tubular Bells.

En definitiva se trataba de un compendio de canciones que bien podía resumir el primer lustro de Oldfield con la discográfica Virgin Records.

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