Posts Tagged ‘Roger Dean’

ROGER DEAN’S ASTRA (El robot)

noviembre 15, 2015

A principios de 1984 tanto la compañía como el manager de Asia decidieron que el bajista y vocalista John Wetton tenía que regresar a la banda. Los mismos que precipitaron su marcha lo trajeron de vuelta, reforzando la posición de éste aunque no por ello diluyendo su recelo: “Sabía que no podría considerarlos amigos del alma nunca más y sentí que tendría que mantener las distancias con todos y cada uno”.

La normalidad dentro de la banda pareció restablecerse, aunque era cuestión de tiempo que volvieran a emerger discrepancias entre Wetton y el guitarrista Steve Howe. Después de casi medio año trabajando juntos al final el primero acabó por propinarle el puntapié al último. “Antes de que supiéramos qué había pasado, John estaba de vuelta. Estuvimos en un estudio durante dos semanas y trabajamos muy bien todos juntos en el material de Astra. Creo que iba a ser un buen álbum. Pero entonces, de manera totalmente inesperada, John dijo que no quería trabajar conmigo. Sonreí, dije adiós y poco después formé GTR”, recuerda Steve.

Los componentes restantes pensaron llenar su vacío con algún guitarrista de sesión de renombre, como Jeff Beck o David Gilmour, pero finalmente un directivo de la discográfica Geffen propuso al suizo-canadiense Mandy Meyer. Éste recuerda así su primer contacto con la banda: “John Kalodner me organizó una audición y fui a Inglaterra a probar. A la banda le gustó lo que escuchó y enseguida empezamos en el estudio a trabajar en el tercer álbum del grupo. Tenían mucho material, como 25 o 30 canciones, era increíble”.

Astra painting (Roger Dean)

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VIAJE AL CENTRO DE INGLATERRA (Rick Wakeman, Londres, 28/4/14)

mayo 2, 2014

La salud le ha dado varios sustos a Rick Wakeman a lo largo de su carrera. Después de la gira del Journey To The Centre Of The Earth original, el teclista sufrió un ataque al corazón que le mantuvo hospitalizado durante 9 semanas. Fue en el hospital de Wexham Park donde compuso parte de su siguiente álbum, Myths And Legends Of King Arthur. Una década después sus órganos vitales se bloquearon después de una vida dedicada al alcohol. Un especialista le dio entonces 6 meses de vida si no cambiaba de hábitos y no volvió a beber jamás. A finales de los 90, mientras trabajaba con Return To The Centre Of The Earth, se vio afectado por una doble neumonía crónica complicada con pleuritis. Le dieron 48 horas de vida y contra pronóstico se recuperó.

Wakeman bromea respecto a sus achaques de salud afirmando que cada día que pasa se lo ha ganado a la vida, pero el anuncio de una gira de conciertos por el Reino Unido para reinterpretar su obra más laureada acompañado de coro y orquesta me hizo plantear muy en serio la posibilidad de organizar un viaje al epicentro londinense. El reclamo de visitar el Royal Albert Hall hizo el resto.

Advertisement & Programme (Rick Wakeman, London 28-4-14)

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ROGER DEAN’S ALPHA (La pirámide)

julio 26, 2013

Recogiendo ideas de su bloc de dibujos para el segundo álbum de Asia, Alpha, Roger Dean tomó cinco para mostrar a la banda. A todos les gustaba una diferente. La favorita de Roger mostraba hojas de palma chinas con tigres ocultos en sus sombras; pero John Wetton prefería una de un águila lanzando un ataque sobre un pez. Carl Palmer escogió una escena de torres abovedadas, de perfil futurista pero ornamentadas con estilos asiáticos (con azulejos persas y gárgolas chinas). Geoff Downes votó por una esfinge y las torres abovedadas.

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ROGER DEAN’S ASIA (El dragón)

septiembre 15, 2012

Después de la separación del grupo Yes tras el álbum Drama, Roger Dean mantuvo el contacto con Steve Howe, así que supo que a principios de 1981 estaba formando una nueva banda. El manager Brian Lane había puesto en contacto a Howe con John Wetton y después de algunas jams se incorporó Carl Palmer. Este último sugirió que la banda debería contar con un teclista y Howe pensó en su compañero Geoff Downes. Durante un tiempo barajaron la posibilidad de contar con un segundo cantante e incluso Trevor Rabin ensayó con ellos Here Comes The Feeling y Starry Eyes (versión primigenia de Only Time Will Tell), pero finalmente esta idea fue desechada.

Un nombre que se había pensado para la formación fue MI5 (en referencia al servicio británico de inteligencia interior), pero fue desestimado cuando el grupo quedó configurado definitivamente como un cuarteto. En la oficina de Brian Lane, buscando en los diccionarios, un día éste propuso el nombre Asia para la banda. Una palabra de cuatro letras muy sugerente y cargada de energía. No buscaron más.

Roger Dean diseñó un par de bocetos del logo, pero el grupo quería algo diferente. Le dijeron que era importante que nadie pudiera pensar que estaban tratando de ser Yes II. Después de un tiempo, Dean les mostró un nuevo logo: simple, geométrico y distintivo.

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GREAT NIGHT AT THE YESFIELD (Yes, Barcelona 5/11/11)

noviembre 8, 2011

Primavera de 1980.  El dúo Buggles – en el punto de mira musical tras el éxito de su Video Killed The Radio Star – ha sido invitado a la casa que Chris Squire de Yes posee en Surrey. Se da la coincidencia que tanto Buggles como Yes comparten el mismo manager (Brian Lane) y que ambos grupos ensayan en el mismo estudio de Londres. Trevor Horn, el cantante de Buggles, lo recuerda así: “Nos sentamos y hablamos un rato. Yo tenía una canción que había escrito estando de vacaciones, “Fly From Here”, y pensé que quizá podía tener cabida en el siguiente disco de Yes. Se la interpreté a Chris y me comentó: Dios, suenas igual que Jon Anderson“.

Más adelante los Buggles acudieron invitados a un ensayo de Yes. Pensaban que iban a ayudar en los arreglos para grabar la canción: “Yo me preguntaba dónde estaba Jon Anderson y Geoof Downes se preguntaba dónde estaba Rick Wakeman”. Horn incluso sugirió a Squire alguna modificación para acoplar la canción a la voz de Anderson. Squire evitó la cuestión ante la sorpresa de Howe y White. El dúo no supo que Anderson y Wakeman habían abandonado Yes hasta pasadas tres semanas. Ellos habían sido los escogidos para sustituirlos.

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YES WE COULD (Yes Union Tour, London 28/6/91)

junio 28, 2011

Perpetual Change. Cambio perpetuo. Una canción que define perfectamente la evolución del grupo Yes en el tiempo. Ninguna de sus formaciones ha repetido en más de dos álbumes de estudio seguidos. Varias han sido las modificaciones, variaciones y combinaciones de sus diferentes músicos a lo largo de sus más de 40 años de existencia, aunque los seguidores del grupo fácilmente identifican dos facciones de componentes: la formación “clásica” de los 70 y la “comercial” de los 80.

La banda forjó su reputación en la década de los 70 básicamente con los siguientes músicos: Jon Anderson (voz), Chris Squire (bajo), Steve Howe (guitarra), Rick Wakeman (teclados) y Bill Bruford / Alan White (batería).

La irrupción del fenómeno punk a finales de los 70 supuso fin del reinado progresivo en la escena musical. Grupos como King Crimson, Emerson Lake & Palmer o Genesis se disolvieron o tuvieron que adaptarse a los nuevos tiempos. Yes no fue una excepción. A principios de los 80 reapareció en escena con una propuesta que se acercaba más al sonido de The Police que al de los propios Yes. Era la formación del exitoso álbum 90125: Jon Anderson, Chris Squire, Alan White, Tony Kaye (teclista) y Trevor Rabin (guitarra y voz).

Pero con el tiempo Anderson – considerado como el alma mater del grupo – se cansó de la artificialidad asociada a la comercialidad (y también del hecho de haber perdido protagonismo en la banda) y se asoció con sus antiguos compañeros formando el grupo ABWH – cuyo nombre proviene de las iniciales de sus apellidos – y grabando un disco homónimo. Por su parte, la otra facción conservó el nombre de la banda y aseguró que grabaría nuevo material, para lo cual probó incluso con Roger Hodgson de Supertramp como vocalista.

Parecía imposible una reconciliación de las partes, pero el milagro ocurrió. Mientras ABWH preparaba su segundo álbum, Anderson y Squire enterraron el hacha de guerra, dando como resultado el disco Union, que agrupaba a los 8 músicos.

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UN PASEO POR EL ARTE GRÁFICO OLDFILIANO

mayo 25, 2010

De entre los artistas gráficos que han diseñado portadas para álbumes de Mike Odlfield destaca entre todos ellos Trevor Key, el autor de la famosa portada de Tubular Bells.

Mike conoció a Trevor principios de 1973 cuando estaban buscando material gráfico para la portada del álbum, aún sin un título definitivo (el título de trabajo era Opus One). El personal de Virgin Records estaba algo enfadado porque pasaban los días y Mike era incapaz de pensar un título, así que un día Richard Branson, desesperado, amenazó con poner como portada una extraña foto de Trevor Key (un huevo del que parecía salir sangre) y llamarle al disco Breakfast in Bed (desayuno en la cama).

Finalmente Mike concertó una cita con Trevor para comentar ideas para la portada. Le vino a la mente la posibilidad de una fotografía mostrando una campana haciéndose añicos. Trevor dijo que no podría tomar una fotografía de ese tipo, pero sí de una campana que de alguna manera hubiera sido destrozada. Con la idea para la portada y la reciente incorporación del maestro de ceremonias (Viv Stanshall) al final de la cara 1 anunciando las campanas tubulares, Mike pensó que sería un buen título para el álbum. A todo el mundo le gustó. Cuando Trevor llegó con el diseño de la portada, la campana no había sido destrozada sino que había sido retorcida en una curiosa forma que a Mike le pareció perfecta.

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ASIA: DE ALPHA A OMEGA

mayo 14, 2010

In the end is my beginning”. No hay cita más apropiada para definir la evolución de John Wetton. Justo cuando uno ya no daba nada por él después de verle en concierto hace 10 años en un estado lamentable y tras ser operado hace 3 años a corazón abierto por una oclusión que mermaba en un gran porcentaje su capacidad cardíaca, ahora parece estar viviendo una segunda juventud. Y el más reciente trabajo del grupo Asia es la mejor prueba de ello.

Su título, Omega, había generado dudas sobre si iba ser el último disco del grupo. Precisamente la banda comenzó a hacer aguas con la publicación de su segundo álbum, Alpha, hace 27 años. Sin embargo Wetton ya se ha encargado de desmentir esa teoría: al igual que Alpha no fue el primer disco éste no tiene por qué ser el último. Era un título que gustaba por su sonoridad y, además, han encontrado un paralelismo con aquél. Y es cierto: ambos discos poseen una energía inusitada y combinan los temas melódicos y los más rítmicos con pura maestría.

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AVATAR: VIAJE AL PLANETA DE ROGER DEAN

marzo 24, 2010

Avatar es la última aventura cinematográfica del director James Cameron, que nos sumerge en un mundo a punto de ser colonizado por la raza humana. Un retorno a la ciencia ficción de manos del director de Alliens (Allien 2) con un producto de calidad que, aunque haciendo uso de todas las técnicas de efectos especiales disponibles en la actualidad, no abusa de ellas, lo cual permite disfrutar del hilo argumental.

Un primer vistazo a Pandora de la mano de Sigourney Weaver:

La historia transcurre en un satélite del planeta Polythemis llamado Pandora, habitado por los Na’vi y que alberga una asombrosa biodiversidad, inspirada de una forma más que evidente en los trabajos de Roger Dean, aunque en los créditos no se haga ningún tipo de mención, lo que ha generado no pocos hilos de debate en los foros de Internet.

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