Posts Tagged ‘Steve Hackett’

PORTRAITS OF KANSAS

marzo 1, 2018

En el centro geográfico de los Estados Unidos de América se encuentra un estado cuya capital, Topeka, vio nacer al grupo de rock progresivo más exitoso de ese continente: Kansas. Fue el bajista Dave Hope quien sugirió esa denominación para la formación. “Queríamos un nombre que se ajustara a lo que éramos en lugar de algo psicodélico o extraño en plan ‘Chocolate Eyeball’ que no tuviera sentido”, afirmó una vez el guitarrista principal y ocasional teclista Kerry Livgren.

Livgren compartía guitarras con Rich Williams (que de niño perdió el ojo derecho en un accidente pirotécnico) y labores compositivas con el cantante y teclista Steve Walsh. Robby Steinhardt también compartía las tareas vocales pero destacó principalmente por aportar su violín al sonido característico de la banda. El rol aglutinador, sin embargo, lo asumió desde el principio el baterista Phil Ehart, que se encargó en múltiples ocasiones de supervisar el arte gráfico de los diferentes álbumes.

La primera idea visual de Ehart fue para la portada del primer álbum homónimo, publicado en marzo de 1974. La inspiración le había venido siendo adolescente, cuando visitó el interior del capitolio de Topeka, donde quedó impresionado de un fresco original de John Steuart Curry denominado Tragic Prelude [Preludio trágico]. “Si alguna vez tengo la oportunidad de grabar un disco, esta imagen debe ser la portada”, pensó entonces. Del mural resaltaba de forma prominente la figura de un conocido abolicionista de la zona, John Brown, cuyas insurrecciones armadas fueron preámbulo de la Guerra de Secesión norteamericana en el siglo XIX.

01 Tragic Prelude (John Steuart Curry)

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CHRISTMAS IN THE PROG GALLERY

diciembre 15, 2017

La navidad sólo llega una vez al año para todas las niñas y niños. ¡Cuánta alegría y felicidad encuentran en sus juguetes nuevos! Te contaré la historia de un niño que vive aquí al lado. Para este muchacho la navidad es tan sólo un día más. – Conmovedora pieza musical para abrir una película y esbozar de paso la psicología de su personaje principal. La película se trataba de The Wall, el personaje era Pink (un alter ego de Roger Waters) y la canción –The Little Boy That Santa Claus Forgot– solo podía estar interpretada por Vera Lynn (¿alguien la recuerda por aquí?).

Este triste tema navideño de 1937 sería reinterpretado por el gran Nat King Cole en una época  -los años 60- en la que los mejores artistas norteamericanos pusieron voz a los más conocidos villancicos anglosajones. Una década después los músicos progresivos comenzaron a engrosar el repertorio musical de la navidad con su estilo y, aunque no tuvieran la trascendencia de los Bing Crosby, Ella Fitzgerald, Dean Martin o Frank Sinatra, ignorar su aportación merecería la misma reprobación que aquel olvido de Santa Claus.

Los primeros de la esfera progresiva en abordar la temática navideña fueron Jethro Tull. En diciembre de 1968 publicaron el single Love Story, en cuya cara B se encontraba A Christmas Song, un golpe al materialismo navideño por parte del compositor Ian Anderson. En 1971 la portada de Aqualung relacionaba pobreza con navidad (“spend christmas skiing with mixed party” se leía en un cartel junto al graffiti dejado por el mendigo protagonista), recurso que fue aprovechado suculentamente por Phil Collins en las navidades de 1989 con Another Day in Paradise. Sin embargo, la aportación más meritoria de Jethro Tull en esa época fue el EP Ring Out Solstice Bells, publicado a finales de 1976, cuyo pegadizo tema folk principal nos evocaba las celebraciones paganas del solsticio de invierno.

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THE BLACK SHOW (The Musical Box, Barcelona 3/11/16)

noviembre 20, 2016

En una entrevista, Phil Collins abordó sus recuerdos de la época de Genesis de mediados de los 70 -cuando Peter Gabriel todavía integraba la formación- con estos términos: “Éramos bastante populares pero no éramos The Who. Se habla de aquello como ‘los años dorados de Genesis’. ¿Dónde? No los vi en el público”. En boca de Collins esta afirmación puede parecer cargada de resentimiento, pero lo cierto es que en aquellos tiempos Genesis era poco más que una banda de culto, valorada en la prensa musical por su seriedad musical y su ingenio escénico, pero con todavía pocos adeptos.

El guitarrista Steve Hackett lo confirmó en otra ocasión: “Los primeros álbumes no fueron particularmente exitosos. Sé que eso ahora suena increíble porque piensas en la historia y crees que el éxito es inmediato, pero no lo fue”. Genesis se decantó por ser una banda de álbumes y no de sencillos, estaba de gira constantemente para dar a conocer su planteamiento musical y no logró estabilizarse económicamente hasta que se consolidó en el mercado norteamericano, poco después de que Peter Gabriel se separara de sus cuatro compañeros.

Por todo ello resulta más que meritorio el trabajo de la banda canadiense The Musical Box, que rescata del pasado el repertorio en directo de aquel quinteto británico de rock progresivo, mimetizando con absoluta fidelidad y maestría sus actuaciones, tanto a nivel musical como escénico. “No son una banda tributo” -recuerda Collins- “Han tomado un periodo y lo reproducen fielmente, del mismo modo que alguien podría acometer una producción teatral”.

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ESPECTROS DEL MAGENTA

mayo 26, 2015

El teclista Tony Banks no consiguió que sus compañeros de Genesis incluyeran una de sus composiciones en el álbum Foxtrot de 1972. Convenientemente retocada, Firth Of Fifth vería la luz en el siguiente álbum y se llegaría a convertir con el tiempo en un favorito de los seguidores de la banda y en un ejemplo de lo que es un tema de rock progresivo.

El disco Selling England By The Pound representó un punto álgido de la formación, con grandes pasajes musicales nacidos de la colaboración de sus cinco componentes. La guitarra de Steve Hackett brilló con luz propia y el soberbio solo eléctrico de Firth Of Fifth acabó por encumbrar al guitarrista. “Siempre va a estar hermanada conmigo, todavía disfruto interpretándola. Es una gran melodía para guitarra”, afirmaba Hackett.

Steve Hackett (Chair)

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A YEAR IN THE LIVE (1994)

octubre 14, 2014

La trilogía de años memorables de conciertos se cerró en 1994. Llegarían otros en los años posteriores, pero ya no con aquella concentración significativa de artistas. El  año vino marcado por la última gira hasta la fecha de Pink Floyd, pero también nos reservó tres pequeños conciertos para el recuerdo: Pendragon, Maggie Reilly y Steve Hackett.

A Year In The Live (1994)

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HACKETT’S READY (Steve Hackett, Dublín 18/5/13)

junio 18, 2013

En junio de 1977 el fotógrafo italiano Armando Gallo tomó esta instantánea de la banda Genesis por las calles de París: Phil Collins, Tony Banks, Mike Rutherford y, casi desapercibido, el guitarrista Steve Hackett. En la misma puede percibirse (e incluso cuantificarse) la brecha abierta entre el triunvirato y el acólito, que un mes después abandonaría la formación para proseguir su viaje en solitario.

The Second's Out

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MELODÍAS DE BROADWAY EN 2013 (The Musical Box, Barcelona 1/5/13)

mayo 11, 2013

Dicen que las luces siempre brillan en Broadway. Dicen que siempre hay magia en el aire… Dicen que esos elementos cautivaron a Peter Gabriel y le inspiraron en 1974 el singular relato contenido en el álbum The Lamb Lies Down On Broadway de Genesis. La banda quería grabar un disco conceptual y Gabriel convenció a sus compañeros del desarrollo de su idea por encima de otras opciones, aunque la única seriamente considerada fue la de musicar el cuento El Principito de Antoine de Saint-Exupéry, propuesta por Mike Rutherford.

Peter Gabriel sabía de la fuerza de su idea y la defendió argumentando que a mediados de los 70 no había que basar el álbum en un relato puramente fantástico sino en algo más contemporáneo, al estilo del musical West Side Story. Tras llevarse el gato al agua consiguió también hacerse cargo de las letras (las novelas no suelen escribirse por un comité), dejando al resto del quinteto la labor de la composición musical.

Rápidamente las ideas comenzaron a fluir y pronto se dieron cuenta que tendrían material para un doble álbum. Nada hacía presagiar entonces que se trataría del último que Peter haría con ellos.

The Lamb Live (Genesis)

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TOUR IT ALL AGAIN (Genesis, Paris 30/6/07)

junio 30, 2012

“París bien vale una misa” pronunció el evangélico Enrique de Borbón antes de convertirse al catolicismo para ser coronado como Enrique VI de Francia en 1589. Independientemente de que la lectura fuera o no del primer libro del Pentateuco, me permito cambiar la cita por “París bien vale un concierto… de Genesis”.

La década de los noventa vio desvanecerse al trío Genesis. A principios de la misma habían publicado We Can’t Dance, pero en 1996 Phil Collins abandonó el grupo para centrarse en su carrera en solitario, que había ascendido de forma meteórica tras su Another Day In Paradise. La banda no pudo sobrevivir a la ausencia de su carismático cantante y, tras la publicación del trabajado Calling All Stations, tanto Tony Banks como Mike Rutherford decidieron poner punto y aparte.

Comenzaron entonces los rumores de reagrupación del quinteto original, que nunca han abandonado a la banda desde que se marchó Peter Gabriel en 1975. En 1999 estos rumores tuvieron algo de fundamento, pues aprovechando la publicación del recopilatorio Turn It On Again : The Hits, coincidieron los cinco otra vez para regrabar el tema Carpet Crawlers de 1974.

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