Posts Tagged ‘Yes’

CHRISTMAS IN THE PROG GALLERY

diciembre 15, 2017

La navidad sólo llega una vez al año para todas las niñas y niños. ¡Cuánta alegría y felicidad encuentran en sus juguetes nuevos! Te contaré la historia de un niño que vive aquí al lado. Para este muchacho la navidad es tan sólo un día más. – Conmovedora pieza musical para abrir una película y esbozar de paso la psicología de su personaje principal. La película se trataba de The Wall, el personaje era Pink (un alter ego de Roger Waters) y la canción –The Little Boy That Santa Claus Forgot– solo podía estar interpretada por Vera Lynn (¿alguien la recuerda por aquí?).

Este triste tema navideño de 1937 sería reinterpretado por el gran Nat King Cole en una época  -los años 60- en la que los mejores artistas norteamericanos pusieron voz a los más conocidos villancicos anglosajones. Una década después los músicos progresivos comenzaron a engrosar el repertorio musical de la navidad con su estilo y, aunque no tuvieran la trascendencia de los Bing Crosby, Ella Fitzgerald, Dean Martin o Frank Sinatra, ignorar su aportación merecería la misma reprobación que aquel olvido de Santa Claus.

Los primeros de la esfera progresiva en abordar la temática navideña fueron Jethro Tull. En diciembre de 1968 publicaron el single Love Story, en cuya cara B se encontraba A Christmas Song, un golpe al materialismo navideño por parte del compositor Ian Anderson. En 1971 la portada de Aqualung relacionaba pobreza con navidad (“spend christmas skiing with mixed party” se leía en un cartel junto al graffiti dejado por el mendigo protagonista), recurso que fue aprovechado suculentamente por Phil Collins en las navidades de 1989 con Another Day in Paradise. Sin embargo, la aportación más meritoria de Jethro Tull en esa época fue el EP Ring Out Solstice Bells, publicado a finales de 1976, cuyo pegadizo tema folk principal nos evocaba las celebraciones paganas del solsticio de invierno.

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BARCELONA MEETING (ABWH, Barcelona 21/2/90)

febrero 21, 2015

El panorama musical progresivo se animó a finales de 1988. Me recuerdo leyendo en la prensa la inesperada noticia de Jon Anderson abandonando a sus compañeros Chris Squire, Alan White, Trevor Rabin y Tony Kaye de Yes para asociarse a Bill Bruford, Rick Wakeman y Steve Howe, que también habían formado parte de la mítica banda en el pasado.

Ante la imposibilidad de llamarse también Yes y desestimando otros ridículos nombres similares, optaron por denominar al grupo por los apellidos de sus componentes, de sobra conocidos en el mundillo musical. Pese a las críticas recibidas por algunos escépticos el tiempo demostró que ABWH no resucitó tan solo a sus integrantes, sino también al estilo abanderado por Yes en los 70, estilo que ya ninguna de las posteriores reencarnaciones de la banda abandonaría en lo sucesivo.

En junio de 1989 comenzó a pincharse el sencillo Brother Of Mine en las emisoras de radio, pero fue en el programa radiofónico de Jordi Tardà donde se diseccionaron los principales temas del futuro álbum, publicado a principios del verano. El anuncio de que su gira mundial recalaría en Barcelona el 29 de noviembre de ese año alimentó la expectación: ¡Hacía 17 años que no coincidían sobre un escenario!

Barcelona Meeting (ABWH)

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VIAJE AL CENTRO DE LA TIERRA

enero 18, 2014

El padre de Rick Wakeman era trabajador de la construcción pero había tocado el piano en una banda de baile del regimiento del ejército. “Mi primer recuerdo del piano fue probablemente a los cuatro años, cuando vi a mi padre tocarlo. Por supuesto, quise tocar el piano como mi papi”, recuerda Wakeman. Éste le llevó a ver la obra Pedro y el Lobo de Prokofiev cuando Rick contaba con ocho años. La experiencia le dejó fascinado, hasta el punto de querer dedicarse a contar historias a través de la música cuando encontrara alguna historia que contar. A los doce cayó en sus manos Viaje al centro de la Tierra de Julio Verne y supo que esa iba a ser la historia que contaría.

Cuando abandonó los Strawbs para unirse con Yes, una cláusula del contrato con A&M daba la opción a la compañía de solicitar un álbum en solitario al artista. En ese momento Rick quiso hacer Journey To The Centre Of The Earth, pero el presupuesto no daba para su proyecto, por lo que buscó otra fuente de inspiración. El éxito cosechado tanto con su primer álbum, The Six Wives Of Henry VIII, como con su alianza con Yes le facilitaron finalmente el camino para dirigirse al centro de la Tierra.

Journey Cover & Royal Festival  Hall

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GREAT NIGHT AT THE YESFIELD (Yes, Barcelona 5/11/11)

noviembre 8, 2011

Primavera de 1980.  El dúo Buggles – en el punto de mira musical tras el éxito de su Video Killed The Radio Star – ha sido invitado a la casa que Chris Squire de Yes posee en Surrey. Se da la coincidencia que tanto Buggles como Yes comparten el mismo manager (Brian Lane) y que ambos grupos ensayan en el mismo estudio de Londres. Trevor Horn, el cantante de Buggles, lo recuerda así: “Nos sentamos y hablamos un rato. Yo tenía una canción que había escrito estando de vacaciones, “Fly From Here”, y pensé que quizá podía tener cabida en el siguiente disco de Yes. Se la interpreté a Chris y me comentó: Dios, suenas igual que Jon Anderson“.

Más adelante los Buggles acudieron invitados a un ensayo de Yes. Pensaban que iban a ayudar en los arreglos para grabar la canción: “Yo me preguntaba dónde estaba Jon Anderson y Geoof Downes se preguntaba dónde estaba Rick Wakeman”. Horn incluso sugirió a Squire alguna modificación para acoplar la canción a la voz de Anderson. Squire evitó la cuestión ante la sorpresa de Howe y White. El dúo no supo que Anderson y Wakeman habían abandonado Yes hasta pasadas tres semanas. Ellos habían sido los escogidos para sustituirlos.

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YES WE COULD (Yes Union Tour, London 28/6/91)

junio 28, 2011

Perpetual Change. Cambio perpetuo. Una canción que define perfectamente la evolución del grupo Yes en el tiempo. Ninguna de sus formaciones ha repetido en más de dos álbumes de estudio seguidos. Varias han sido las modificaciones, variaciones y combinaciones de sus diferentes músicos a lo largo de sus más de 40 años de existencia, aunque los seguidores del grupo fácilmente identifican dos facciones de componentes: la formación “clásica” de los 70 y la “comercial” de los 80.

La banda forjó su reputación en la década de los 70 básicamente con los siguientes músicos: Jon Anderson (voz), Chris Squire (bajo), Steve Howe (guitarra), Rick Wakeman (teclados) y Bill Bruford / Alan White (batería).

La irrupción del fenómeno punk a finales de los 70 supuso fin del reinado progresivo en la escena musical. Grupos como King Crimson, Emerson Lake & Palmer o Genesis se disolvieron o tuvieron que adaptarse a los nuevos tiempos. Yes no fue una excepción. A principios de los 80 reapareció en escena con una propuesta que se acercaba más al sonido de The Police que al de los propios Yes. Era la formación del exitoso álbum 90125: Jon Anderson, Chris Squire, Alan White, Tony Kaye (teclista) y Trevor Rabin (guitarra y voz).

Pero con el tiempo Anderson – considerado como el alma mater del grupo – se cansó de la artificialidad asociada a la comercialidad (y también del hecho de haber perdido protagonismo en la banda) y se asoció con sus antiguos compañeros formando el grupo ABWH – cuyo nombre proviene de las iniciales de sus apellidos – y grabando un disco homónimo. Por su parte, la otra facción conservó el nombre de la banda y aseguró que grabaría nuevo material, para lo cual probó incluso con Roger Hodgson de Supertramp como vocalista.

Parecía imposible una reconciliación de las partes, pero el milagro ocurrió. Mientras ABWH preparaba su segundo álbum, Anderson y Squire enterraron el hacha de guerra, dando como resultado el disco Union, que agrupaba a los 8 músicos.

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AVATAR: VIAJE AL PLANETA DE ROGER DEAN

marzo 24, 2010

Avatar es la última aventura cinematográfica del director James Cameron, que nos sumerge en un mundo a punto de ser colonizado por la raza humana. Un retorno a la ciencia ficción de manos del director de Alliens (Allien 2) con un producto de calidad que, aunque haciendo uso de todas las técnicas de efectos especiales disponibles en la actualidad, no abusa de ellas, lo cual permite disfrutar del hilo argumental.

Un primer vistazo a Pandora de la mano de Sigourney Weaver:

La historia transcurre en un satélite del planeta Polythemis llamado Pandora, habitado por los Na’vi y que alberga una asombrosa biodiversidad, inspirada de una forma más que evidente en los trabajos de Roger Dean, aunque en los créditos no se haga ningún tipo de mención, lo que ha generado no pocos hilos de debate en los foros de Internet.

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