GONE BUT NOT FORGOTTEN

septiembre 18, 2014

Gone But Not Forgotten [Ausente pero no en el olvido] es probablemente el tema instrumental a piano más conocido de Rick Wakeman, pero no todos saben que su composición fue propiciada por el conflicto bélico entre Gran Bretaña y Argentina por las islas Malvinas en 1982.

Wakeman había sido uno de los últimos artistas europeos en actuar en Argentina antes de estallar la guerra. Allí había sido bien recibido y para él resultó extraño volver a su país y empezar a leer las cartas que sus seguidores argentinos le habían escrito en su ausencia. Se los imaginaba habiendo sido llamados al combate, luchando incluso contra algunos de sus amigos militares ingleses. “La idea de dos grupos de amigos enfrentados en un campo de batalla fue muy inquietante para mí. Así que hice lo que suelo hacer en estas situaciones – escribí una pieza musical”.

Años más tarde volvió de gira a Argentina y una mujer preguntó por él en el hotel donde se hospedaba. Era una mujer que le había escrito años atrás pero que él ya no recordaba. Le contó que su hijo había asistido a uno de sus conciertos – donde había conseguido que Rick le autografiara un disco – antes de servir en las Malvinas. El combate se lo llevó con tan solo diecisiete años.

La mujer le explicó que escuchar la canción Gone But Not Forgotten le había reconfortado enormemente, lo cual le agradecía con el regalo que le entregaba. Las lágrimas brotaron de los ojos de Wakeman cuando al abrir el paquete se encontró con la gorra militar del muchacho.

Cementerio de Darwin (Islas Malvinas)

Leer el resto de esta entrada »

FAR ABOVE THE CROWD (Mike Oldfield, Barcelona 6/7/99)

julio 6, 2014

La última gran gira europea de Mike Oldfield coincidió con una etapa muy prolífica musicalmente: el año anterior había publicado con gran éxito la tercera parte de Tubular Bells, esa misma primavera acababa de lanzar al mercado Guitars (un álbum instrumental a base de guitarras) y concomitantemente estaba inmerso en la composición de una obra para celebrar el cambio de milenio a finales de ese mismo año.

Después de una temporada de algo más que asueto en Ibiza, su retorno a las islas británicas supuso un cambio de costumbres casi radical, fruto de esa bipolaridad comportamental a la que nos tiene acostumbrados. No solo volvió a obsesionarse en la composición musical, sino que en un intento de rejuvenecer su imagen cambió por enésima vez de look, dejándose corta su oxigenada cabellera. Se rodeó de mujeres a la hora de trabajar en Tubular Bells III - él mismo lo calificó como el álbum más femenino de la trilogía – y salió a la carretera de nuevo después de probar sus sensaciones en la presentación mundial de la secuela tubular que tuvo lugar en la explanada de la caballería real londinense.

Mike Oldfield (Collage 1998)

Leer el resto de esta entrada »

DESCUBRIENDO EL LAGO

junio 1, 2014

The Lake Geneva (1)

La ciudad suiza de Montreux destila música. Las aguas del lago Lemán y su saludable entorno ejercieron de reclamo a compositores clásicos de la talla de Igor Stravinsky, Pyotr Ilyich Tchaikovsky o Maurice Ravel. Stravinsky fijó en Montreux su residencia y sus paseos junto al lago de Ginebra le inspiraron la composición del conocido ballet Petrushka. La ciudad le devolvió el favor dedicándole un auditorio, que en la actualidad es una de las salas principales del Festival Internacional de Jazz de la localidad.

Desde su primera edición en 1967 y gracias al tesón de su director, Claude Nobs, el jazzístico festival veraniego de Montreux fue creciendo hasta convertirse en uno de los más prestigiosos del planeta, ampliando con el tiempo su espectro a otros estilos musicales. Nobs también comenzó a organizar en Montreux conciertos de los artistas más populares, convirtiendo a la localidad en un olimpo musical a principios de los años 70. El epicentro de tales eventos lo constituyó el antiguo casino Barrière, a orillas del lago, por el que pasaron artistas como Jethro Tull, Pink Floyd, Led Zeppelin, Santana, Chicago o Frank Zappa & The Mothers Of Invention.

Leer el resto de esta entrada »

VIAJE AL CENTRO DE INGLATERRA (Rick Wakeman, Londres, 28/4/14)

mayo 2, 2014

La salud le ha dado varios sustos a Rick Wakeman a lo largo de su carrera. Después de la gira del Journey To The Centre Of The Earth original, el teclista sufrió un ataque al corazón que le mantuvo hospitalizado durante 9 semanas. Fue en el hospital de Wexham Park donde compuso parte de su siguiente álbum, Myths And Legends Of King Arthur. Una década después sus órganos vitales se bloquearon después de una vida dedicada al alcohol. Un especialista le dio entonces 6 meses de vida si no cambiaba de hábitos y no volvió a beber jamás. A finales de los 90, mientras trabajaba con Return To The Centre Of The Earth, se vio afectado por una doble neumonía crónica complicada con pleuritis. Le dieron 48 horas de vida y contra pronóstico se recuperó.

Wakeman bromea respecto a sus achaques de salud afirmando que cada día que pasa se lo ha ganado a la vida, pero el anuncio de una gira de conciertos por el Reino Unido para reinterpretar su obra más laureada acompañado de coro y orquesta me hizo plantear muy en serio la posibilidad de organizar un viaje al epicentro londinense. El reclamo de visitar el Royal Albert Hall hizo el resto.

Advertisement & Programme (Rick Wakeman, London 28-4-14)

Leer el resto de esta entrada »

UN CAMINO TRABADO DE HUESOS (IQ, Barcelona, 10/4/14)

abril 11, 2014

El rock progresivo tuvo que reinventarse en la década de los 80. Con sus cimientos minados por el movimiento punk, el derroche de fantasía y virtuosismo que abanderaba fue arrinconado por las tendencias musicales emergentes, mucho más sencillas.

Después de algún periodo de desorientación algunos artistas parecieron encontrar la fórmula para volver a ser populares, simplificando sus composiciones sin renunciar a la calidad musical. De este modo Asia (una combinación de ex-componentes de King Crimson, Yes y ELP) arrasó con su homónimo primer álbum, Yes se rejuveneció con 90125, Genesis hizo lo propio con Invisible Touch, The Alan Parsons Project despuntó con Eye In The Sky y Mike Oldfield se renovó con Five Miles Out y Crises. Los artistas progresivos volvían a estar de moda y su antiguo catálogo llegó de este modo a las nuevas generaciones.

Por otro lado aparecieron nuevas formaciones que, influenciadas por las bandas progresivas clásicas y basándose en sus estructuras compositivas, dieron forma a un subestilo que vino a conocerse como ‘Neo Prog’. Grupos como Twelfth Night, Marillion, Pendragon o IQ lideraron esta nueva corriente progresiva que proporcionó al género de una segunda época dorada. Marillion obtuvo una mayor repercusión mediática en ese periodo, pero quizás ha sido IQ la formación que entre los ‘proggies’ ha sabido mantener mejor su estatus de banda de culto.

The Road Of Bones (IQ)

Leer el resto de esta entrada »

EL REGRESO DE LA GANSA BLANCA (Camel, Barcelona, 18/3/14)

marzo 22, 2014

Una marisma, un faro donde habita un hombre solitario, una niña y una gansa blanca del Canadá extraviada. Ingredientes de una novela corta de Paul Gallico que convencieron a Andy Latimer y Doug Ferguson – guitarrista y bajista del grupo progresivo Camel – para basar el tercer álbum de la banda, The Snow Goose. Sus dos votos se impusieron a la pretensión del teclista Peter Bardens de adaptar musicalmente otro libro, El lobo estepario de Hermann Hesse, que tampoco pareció contar con el apoyo del baterista Andy Ward.

Una vez que estuvieron de acuerdo con el concepto, Latimer y Bardens se pusieron manos a la obra para escribir los temas, retirados en una casa de campo en Devon. Quince días de trabajo dieron como resultado un álbum instrumental que se convirtió en un referente de la banda.

En un principio se pensó en dotar a la obra de un hilo narrativo, pero los permisos literarios fueron cedidos a favor del compositor televisivo Ed Welch, por lo que el álbum se finalizó sin letra alguna. A la hora de orquestar la obra sí que se contó con la colaboración de David Bedford, ex-compañero de Mike Oldfield en The Whole World que ya había adaptado Tubular Bells y Hergest Ridge para orquesta. Su batuta también dirigió a la Orquesta Sinfónica de Londres en la aclamada actuación que la banda realizó el 17 de octubre de 1975 en el prestigioso Royal Albert Hall londinense, que fue inmortalizada en parte del doble álbum A Live Record.

The Snow Goose (Camel)

Leer el resto de esta entrada »

MAN ON THE SEAS

marzo 3, 2014

En una rueda de prensa celebrada en Bilbao hace 6 años, Mike Oldfield declaró que tras 24 álbumes publicados componer música ya no era para él una prioridad. “La música ya no es tan importante en mi vida. Tengo otras distracciones, como el mar. Tengo un yate  y me encanta el mundo del mar, las olas, los océanos. Tengo barcos en Mallorca y paso mucho tiempo allí. Esa podría ser la inspiración para el futuro”.

Un año después el artista había cambiado su residencia a las Bahamas, pero no su afición por el mar. La solitud en las aguas del océano volvía a reconfortar su estado mental, al igual que en 1974 lo hizo pasear por la campiña de Herefordshire. Entonces también llegó a pensar que no podría volver a componer nada después de Tubular Bells, pero la música forma parte de su material genético.

Así, Oldfield confesó hace cuarenta años en una entrevista: “Un día que estaba paseando descubrí que había creado una melodía para pasear y que la había estado canturreando durante mis últimos paseos”. De aquel retiro campestre nació Hergest Ridge y ahora su retiro marinero ha dado como resultado el álbum Man on the Rocks y su tema de presentación, Sailing. No resulta difícil imaginarse al solitario Oldfield canturrear su estribillo navegando en mar abierto.

Captain Mike Oldfield

Leer el resto de esta entrada »

REGRESO AL CENTRO DE LA TIERRA

febrero 18, 2014

Se ha dicho muchas veces que en la vida nunca se debe retroceder, pero, al igual que con todos los ‘grandes dichos’, siempre debe haber una excepción a la regla, sobre todo cuando se trata de un sueño.” El sueño de Rick Wakeman fue durante muchos años volver al centro de la Tierra. Así lo justificaba en el libreto de su álbum Return To The Centre Of The Earth de 1999. “En enero de 1974, cuando el original de ‘Viaje al centro de la Tierra’ fue grabado en directo en el Royal Festival Hall de Londres, la tecnología – o más bien la falta de ella – dictaba lo que se podía o (para ser más precisos) lo que no se podía materializar. Los teclados estaban en su infancia, la grabación digital era algo inaudito, y la frustración gobernante era suprema. En el análisis final, el resultado obtenido fue bastante notable y, aun con las mismas herramientas a mi disposición a día de hoy, siento que no podría mejorar lo que se logró en aquel entonces”.

El plan original era regrabar el álbum veinticinco años después, pero se encontró con que la partitura original se había perdido. Alguien sugirió hacer un álbum diferente, una secuela del primer álbum, y así nació Return, que recuperaba la esencia de la grabación original contando con todo tipo de avances tecnológicos. Además de contar con la ayuda de la London Symphony Orchestra y del English Chamber Choir, Wakeman se rodeó de un elenco de colaboradores de lujo: Ozzy Osbourne, Bonnie Tyler, Trevor Rabin de Yes, Justin Hayward de The Moody Blues y Katrina Leskanich de Katrina & The Waves.

La portada corrió a cargo de Roger Dean, que con su pintura pretendió “evocar la sensación de tranquilidad que la grandeza de la escala y el espacio aparentemente ilimitado podían despertar”, según sus propias palabras. De la narración de los textos se encargó el actor británico Patrick Stewart. Los mismos fueron escritos brillantemente por el mismo Rick Wakeman, inspirado en la novela publicada por Verne en el siglo XIX: “Escribí la historia como si Jules Verne hubiera realizado la secuela. El plan era que un grupo de aventureros intentaría seguir la ruta de la expedición anterior, pero, obviamente, tenía que ser diferente esta vez. Volví a leer el libro y me fijé en la parte de la sombra cayendo sobre la entrada del pozo central indicándoles el inicio de su ruta. Esta vez la sombra cae sobre la entrada oeste. ¡Muchas gracias, Jules Verne!

Rick Wakeman (1999)

Leer el resto de esta entrada »

VIAJE AL CENTRO DE LA TIERRA

enero 18, 2014

El padre de Rick Wakeman era trabajador de la construcción pero había tocado el piano en una banda de baile del regimiento del ejército. “Mi primer recuerdo del piano fue probablemente a los cuatro años, cuando vi a mi padre tocarlo. Por supuesto, quise tocar el piano como mi papi”, recuerda Wakeman. Éste le llevó a ver la obra Pedro y el Lobo de Prokofiev cuando Rick contaba con ocho años. La experiencia le dejó fascinado, hasta el punto de querer dedicarse a contar historias a través de la música cuando encontrara alguna historia que contar. A los doce cayó en sus manos Viaje al centro de la Tierra de Julio Verne y supo que esa iba a ser la historia que contaría.

Cuando abandonó los Strawbs para unirse con Yes, una cláusula del contrato con A&M daba la opción a la compañía de solicitar un álbum en solitario al artista. En ese momento Rick quiso hacer Journey To The Centre Of The Earth, pero el presupuesto no daba para su proyecto, por lo que buscó otra fuente de inspiración. El éxito cosechado tanto con su primer álbum, The Six Wives Of Henry VIII, como con su alianza con Yes le facilitaron finalmente el camino para dirigirse al centro de la Tierra.

Journey Cover & Royal Festival  Hall

Leer el resto de esta entrada »

A YEAR IN THE LIVE (1993)

diciembre 11, 2013

Si 1992 había sido el año de las formaciones musicales, 1993 lo sería de cuatro grandes individualidades. Rick Wakeman, Peter Gabriel, Mike Oldfield y Jean-Michel Jarre. Un elenco increíble de artistas para un año de conciertos inolvidable.

A Year In The Live (1993)

Leer el resto de esta entrada »


Seguir

Recibe cada nueva publicación en tu buzón de correo electrónico.

Únete a otros 39 seguidores