UN CAMINO TRABADO DE HUESOS (IQ, Barcelona, 10/4/14)

abril 11, 2014

El rock progresivo tuvo que reinventarse en la década de los 80. Con sus cimientos minados por el movimiento punk, el derroche de fantasía y virtuosismo que abanderaba fue arrinconado por las tendencias musicales emergentes, mucho más sencillas.

Después de algún periodo de desorientación algunos artistas parecieron encontrar la fórmula para volver a ser populares, simplificando sus composiciones sin renunciar a la calidad musical. De este modo Asia (una combinación de ex-componentes de King Crimson, Yes y ELP) arrasó con su homónimo primer álbum, Yes se rejuveneció con 90125, Genesis hizo lo propio con Invisible Touch, The Alan Parsons Project despuntó con Eye In The Sky y Mike Oldfield se renovó con Five Miles Out y Crises. Los artistas progresivos volvían a estar de moda y su antiguo catálogo llegó de este modo a las nuevas generaciones.

Por otro lado aparecieron nuevas formaciones que, influenciadas por las bandas progresivas clásicas y basándose en sus estructuras compositivas, dieron forma a un subestilo que vino a conocerse como ‘Neo Prog’. Grupos como Twelfth Night, Marillion, Pendragon o IQ lideraron esta nueva corriente progresiva que proporcionó al género de una segunda época dorada. Marillion obtuvo una mayor repercusión mediática en ese periodo, pero quizás ha sido IQ la formación que entre los ‘proggies’ ha sabido mantener mejor su estatus de banda de culto.

The Road Of Bones (IQ)

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EL REGRESO DE LA GANSA BLANCA (Camel, Barcelona, 18/3/14)

marzo 22, 2014

Una marisma, un faro donde habita un hombre solitario, una niña y una gansa blanca del Canadá extraviada. Ingredientes de una novela corta de Paul Gallico que convencieron a Andy Latimer y Doug Ferguson – guitarrista y bajista del grupo progresivo Camel – para basar el tercer álbum de la banda, The Snow Goose. Sus dos votos se impusieron a la pretensión del teclista Peter Bardens de adaptar musicalmente otro libro, El lobo estepario de Hermann Hesse, que tampoco pareció contar con el apoyo del baterista Andy Ward.

Una vez que estuvieron de acuerdo con el concepto, Latimer y Bardens se pusieron manos a la obra para escribir los temas, retirados en una casa de campo en Devon. Quince días de trabajo dieron como resultado un álbum instrumental que se convirtió en un referente de la banda.

En un principio se pensó en dotar a la obra de un hilo narrativo, pero los permisos literarios fueron cedidos a favor del compositor televisivo Ed Welch, por lo que el álbum se finalizó sin letra alguna. A la hora de orquestar la obra sí que se contó con la colaboración de David Bedford, ex-compañero de Mike Oldfield en The Whole World que ya había adaptado Tubular Bells y Hergest Ridge para orquesta. Su batuta también dirigió a la Orquesta Sinfónica de Londres en la aclamada actuación que la banda realizó el 17 de octubre de 1975 en el prestigioso Royal Albert Hall londinense, que fue inmortalizada en parte del doble álbum A Live Record.

The Snow Goose (Camel)

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MAN ON THE SEAS

marzo 3, 2014

En una rueda de prensa celebrada en Bilbao hace 6 años, Mike Oldfield declaró que tras 24 álbumes publicados componer música ya no era para él una prioridad. “La música ya no es tan importante en mi vida. Tengo otras distracciones, como el mar. Tengo un yate  y me encanta el mundo del mar, las olas, los océanos. Tengo barcos en Mallorca y paso mucho tiempo allí. Esa podría ser la inspiración para el futuro”.

Un año después el artista había cambiado su residencia a las Bahamas, pero no su afición por el mar. La solitud en las aguas del océano volvía a reconfortar su estado mental, al igual que en 1974 lo hizo pasear por la campiña de Herefordshire. Entonces también llegó a pensar que no podría volver a componer nada después de Tubular Bells, pero la música forma parte de su material genético.

Así, Oldfield confesó hace cuarenta años en una entrevista: “Un día que estaba paseando descubrí que había creado una melodía para pasear y que la había estado canturreando durante mis últimos paseos”. De aquel retiro campestre nació Hergest Ridge y ahora su retiro marinero ha dado como resultado el álbum Man on the Rocks y su tema de presentación, Sailing. No resulta difícil imaginarse al solitario Oldfield canturrear su estribillo navegando en mar abierto.

Captain Mike Oldfield

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REGRESO AL CENTRO DE LA TIERRA

febrero 18, 2014

Se ha dicho muchas veces que en la vida nunca se debe retroceder, pero, al igual que con todos los ‘grandes dichos’, siempre debe haber una excepción a la regla, sobre todo cuando se trata de un sueño.” El sueño de Rick Wakeman fue durante muchos años volver al centro de la Tierra. Así lo justificaba en el libreto de su álbum Return To The Centre Of The Earth de 1999. “En enero de 1974, cuando el original de ‘Viaje al centro de la Tierra’ fue grabado en directo en el Royal Festival Hall de Londres, la tecnología – o más bien la falta de ella – dictaba lo que se podía o (para ser más precisos) lo que no se podía materializar. Los teclados estaban en su infancia, la grabación digital era algo inaudito, y la frustración gobernante era suprema. En el análisis final, el resultado obtenido fue bastante notable y, aun con las mismas herramientas a mi disposición a día de hoy, siento que no podría mejorar lo que se logró en aquel entonces”.

El plan original era regrabar el álbum veinticinco años después, pero se encontró con que la partitura original se había perdido. Alguien sugirió hacer un álbum diferente, una secuela del primer álbum, y así nació Return, que recuperaba la esencia de la grabación original contando con todo tipo de avances tecnológicos. Además de contar con la ayuda de la London Symphony Orchestra y del English Chamber Choir, Wakeman se rodeó de un elenco de colaboradores de lujo: Ozzy Osbourne, Bonnie Tyler, Trevor Rabin de Yes, Justin Hayward de The Moody Blues y Katrina Leskanich de Katrina & The Waves.

La portada corrió a cargo de Roger Dean, que con su pintura pretendió “evocar la sensación de tranquilidad que la grandeza de la escala y el espacio aparentemente ilimitado podían despertar”, según sus propias palabras. De la narración de los textos se encargó el actor británico Patrick Stewart. Los mismos fueron escritos brillantemente por el mismo Rick Wakeman, inspirado en la novela publicada por Verne en el siglo XIX: “Escribí la historia como si Jules Verne hubiera realizado la secuela. El plan era que un grupo de aventureros intentaría seguir la ruta de la expedición anterior, pero, obviamente, tenía que ser diferente esta vez. Volví a leer el libro y me fijé en la parte de la sombra cayendo sobre la entrada del pozo central indicándoles el inicio de su ruta. Esta vez la sombra cae sobre la entrada oeste. ¡Muchas gracias, Jules Verne!

Rick Wakeman (1999)

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VIAJE AL CENTRO DE LA TIERRA

enero 18, 2014

El padre de Rick Wakeman era trabajador de la construcción pero había tocado el piano en una banda de baile del regimiento del ejército. “Mi primer recuerdo del piano fue probablemente a los cuatro años, cuando vi a mi padre tocarlo. Por supuesto, quise tocar el piano como mi papi”, recuerda Wakeman. Éste le llevó a ver la obra Pedro y el Lobo de Prokofiev cuando Rick contaba con ocho años. La experiencia le dejó fascinado, hasta el punto de querer dedicarse a contar historias a través de la música cuando encontrara alguna historia que contar. A los doce cayó en sus manos Viaje al centro de la Tierra de Julio Verne y supo que esa iba a ser la historia que contaría.

Cuando abandonó los Strawbs para unirse con Yes, una cláusula del contrato con A&M daba la opción a la compañía de solicitar un álbum en solitario al artista. En ese momento Rick quiso hacer Journey To The Centre Of The Earth, pero el presupuesto no daba para su proyecto, por lo que buscó otra fuente de inspiración. El éxito cosechado tanto con su primer álbum, The Six Wives Of Henry VIII, como con su alianza con Yes le facilitaron finalmente el camino para dirigirse al centro de la Tierra.

Journey Cover & Royal Festival  Hall

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LIVE IS LIFE (1993)

diciembre 11, 2013

Live Is Life (1993)

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HERE WE SO AGAIN (Peter Gabriel, Milán 7/10/13)

octubre 27, 2013

Un disco clásico es el mejor que se puede hacer en cada época, capaz de sobrevivir incluso a la figura del compositor. Un año después de que Dire Straits arrollara con Brothers In Arms, Peter Gabriel consiguió colocar su quinto trabajo de estudio, So, dentro de los álbumes determinantes de la década de los 80 y quitarse la etiqueta de artista de culto minoritario.

Parte de la culpa la tuvo el sencillo Sledgehammer, un homenaje del artista al Rhythm & Blues. Su aplastante éxito tiró la puerta abajo para un público tan amplio que todo el resto del disco también salió a la luz. La calidad de los demás temas hizo el resto.

Gabriel había estado trabajando en él durante diez meses, aunque eso para él debe considerarse poco tiempo. Tanto acostumbra a prolongar su estado compositivo que pensó que le resultaría más económico montarse un pequeño estudio en el granero de su hacienda, Ashcombe House, en vez de alquilar uno.

Peter Gabriel Studio 1985

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NOCHE MONUMENTAL (Mike Oldfield, Barcelona 15/9/93)

septiembre 15, 2013

Recuerdo la noche del 25 de agosto de 1984 con perfecta nitidez. Era sábado y el sol ya se había puesto cuando mi hermano comentó “ya debe estar tocando”. Miramos poéticamente al cielo estrellado como esperando que el aire nos trajera alguna nota musical pero era imposible: estábamos veraneando a unos 60 km del estadio Narcís Sala.

Fue también mi hermano quien había visto el mes anterior los carteles anunciando el concierto de Mike Oldfield en el campo de fútbol de la Unió Esportiva Sant Andreu de Barcelona. Confiamos en nuestro padre para que nos comprara las entradas, pero éste nos hizo creer que ya no quedaban, pensando que se trataba de un capricho pasajero. Por mucho que en adelante fuéramos consiguiendo todo tipo de ‘memorabilia’ relativa a esa actuación, los siguientes nueve años esperando otra gira se nos hicieron muy, muy largos.

Oldfield Memorabilia 1984

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ROGER DEAN’S ALPHA (La pirámide)

julio 26, 2013

Recogiendo ideas de su bloc de dibujos para el segundo álbum de Asia, Alpha, Roger Dean tomó cinco para mostrar a la banda. A todos les gustaba una diferente. La favorita de Roger mostraba hojas de palma chinas con tigres ocultos en sus sombras; pero John Wetton prefería una de un águila lanzando un ataque sobre un pez. Carl Palmer escogió una escena de torres abovedadas, de perfil futurista pero ornamentadas con estilos asiáticos (con azulejos persas y gárgolas chinas). Geoff Downes votó por una esfinge y las torres abovedadas.

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HACKETT’S READY (Steve Hackett, Dublín 18/5/13)

junio 18, 2013

En junio de 1977 el fotógrafo italiano Armando Gallo tomó esta instantánea de la banda Genesis por las calles de París: Phil Collins, Tony Banks, Mike Rutherford y, casi desapercibido, el guitarrista Steve Hackett. En la misma puede percibirse (e incluso cuantificarse) la brecha abierta entre el triunvirato y el acólito, que un mes después abandonaría la formación para proseguir su viaje en solitario.

The Second's Out

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