I BELIEVE IN OLDFIELD CHRISTMAS (1974-1979)

diciembre 15, 2014

La primera canción de navidad que Mike Oldfield grabó fue una versión instrumental de In Dulci Jubilo, un tema tradicional medieval, en noviembre de 1974. Esas navidades su hermana Sally llevaría hasta el retiro campestre del compositor en Kington a su madre Maureen, que arrastraba una enfermedad mental y cuyo estado era delicado por aquel entonces. “Recuerdo cómo me miraba y era evidente que no estaba bien del todo. Me decía, ‘Tú sabes cómo es esto, ¿verdad, Mike?’ Y sí, yo sabía inmediatamente a qué se refería. Lo que no sabía es que esa sería la última vez que la vería”.

Por desgracia la mujer falleció poco después de aquella visita, en enero de 1975. El artista quiso dedicar a su memoria aquel tema navideño cuando fue publicado como cara B del single Don Alfonso a finales del mes siguiente, pero la versión que se popularizó fue una regrabación del tema realizada en el mes de octubre en los estudios The Manor y lanzada al mercado en la navidad de 1975.

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UN RÍO SIN FIN

noviembre 21, 2014

El río Támesis sirvió de fuente de inspiración para David Gilmour a la hora de elaborar el álbum A Momentary Lapse of Reason de Pink Floyd, publicado en 1987. Cansado de los estudios de grabación faltos de luz natural y sin vistas agradables, el guitarrista compró un año antes una casa flotante sobre dicho río para acondicionarla como estudio.

Una de sus primeras composiciones para el primer trabajo de la banda sin Roger Waters se trató de Sorrow. El baterista Nick Mason explicó en su libro Inside Out que Gilmour grabó todas las partes de guitarra, las voces y la batería electrónica del tema durante un fin de semana que pasó en la mencionada embarcación de principios del siglo XX, denominada Astoria.

La letra de la canción que culmina el álbum es uno de los mejores intentos líricos de la carrera de Gilmour. Como valor añadido cabe añadir que la misma precedió temporalmente a la música, hecho que no es habitual en el compositor. El río, cuyos sonidos podían escucharse al comienzo del álbum, empapó por completo al nuevo líder de la formación desde entonces.

Signs of Life : Boatman

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A YEAR IN THE LIVE (1994)

octubre 14, 2014

La trilogía de años memorables de conciertos se cerró en 1994. Llegarían otros en los años posteriores, pero ya no con aquella concentración significativa de artistas. El  año vino marcado por la última gira hasta la fecha de Pink Floyd, pero también nos reservó tres pequeños conciertos para el recuerdo: Pendragon, Maggie Reilly y Steve Hackett.

A Year In The Live (1994)

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GONE BUT NOT FORGOTTEN

septiembre 18, 2014

Gone But Not Forgotten [Ausente pero no en el olvido] es probablemente el tema instrumental a piano más conocido de Rick Wakeman, pero no todos saben que su composición fue propiciada por el conflicto bélico entre Gran Bretaña y Argentina por las islas Malvinas en 1982.

Wakeman había sido uno de los últimos artistas europeos en actuar en Argentina antes de estallar la guerra. Allí había sido bien recibido y para él resultó extraño volver a su país y empezar a leer las cartas que sus seguidores argentinos le habían escrito en su ausencia. Se los imaginaba habiendo sido llamados al combate, luchando incluso contra algunos de sus amigos militares ingleses. “La idea de dos grupos de amigos enfrentados en un campo de batalla fue muy inquietante para mí. Así que hice lo que suelo hacer en estas situaciones – escribí una pieza musical”.

Años más tarde volvió de gira a Argentina y una mujer preguntó por él en el hotel donde se hospedaba. Era una mujer que le había escrito años atrás pero que él ya no recordaba. Le contó que su hijo había asistido a uno de sus conciertos – donde había conseguido que Rick le autografiara un disco – antes de servir en las Malvinas. El combate se lo llevó con tan solo diecisiete años.

La mujer le explicó que escuchar la canción Gone But Not Forgotten le había reconfortado enormemente, lo cual le agradecía con el regalo que le entregaba. Las lágrimas brotaron de los ojos de Wakeman cuando al abrir el paquete se encontró con la gorra militar del muchacho.

Cementerio de Darwin (Islas Malvinas)

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FAR ABOVE THE CROWD (Mike Oldfield, Barcelona 6/7/99)

julio 6, 2014

La última gran gira europea de Mike Oldfield coincidió con una etapa muy prolífica musicalmente: el año anterior había publicado con gran éxito la tercera parte de Tubular Bells, esa misma primavera acababa de lanzar al mercado Guitars (un álbum instrumental a base de guitarras) y concomitantemente estaba inmerso en la composición de una obra para celebrar el cambio de milenio a finales de ese mismo año.

Después de una temporada de algo más que asueto en Ibiza, su retorno a las islas británicas supuso un cambio de costumbres casi radical, fruto de esa bipolaridad comportamental a la que nos tiene acostumbrados. No solo volvió a obsesionarse en la composición musical, sino que en un intento de rejuvenecer su imagen cambió por enésima vez de look, dejándose corta su oxigenada cabellera. Se rodeó de mujeres a la hora de trabajar en Tubular Bells III - él mismo lo calificó como el álbum más femenino de la trilogía – y salió a la carretera de nuevo después de probar sus sensaciones en la presentación mundial de la secuela tubular que tuvo lugar en la explanada de la caballería real londinense.

Mike Oldfield (Collage 1998)

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DESCUBRIENDO EL LAGO

junio 1, 2014

The Lake Geneva (1)

La ciudad suiza de Montreux destila música. Las aguas del lago Lemán y su saludable entorno ejercieron de reclamo a compositores clásicos de la talla de Igor Stravinsky, Pyotr Ilyich Tchaikovsky o Maurice Ravel. Stravinsky fijó en Montreux su residencia y sus paseos junto al lago de Ginebra le inspiraron la composición del conocido ballet Petrushka. La ciudad le devolvió el favor dedicándole un auditorio, que en la actualidad es una de las salas principales del Festival Internacional de Jazz de la localidad.

Desde su primera edición en 1967 y gracias al tesón de su director, Claude Nobs, el jazzístico festival veraniego de Montreux fue creciendo hasta convertirse en uno de los más prestigiosos del planeta, ampliando con el tiempo su espectro a otros estilos musicales. Nobs también comenzó a organizar en Montreux conciertos de los artistas más populares, convirtiendo a la localidad en un olimpo musical a principios de los años 70. El epicentro de tales eventos lo constituyó el antiguo casino Barrière, a orillas del lago, por el que pasaron artistas como Jethro Tull, Pink Floyd, Led Zeppelin, Santana, Chicago o Frank Zappa & The Mothers Of Invention.

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VIAJE AL CENTRO DE INGLATERRA (Rick Wakeman, Londres, 28/4/14)

mayo 2, 2014

La salud le ha dado varios sustos a Rick Wakeman a lo largo de su carrera. Después de la gira del Journey To The Centre Of The Earth original, el teclista sufrió un ataque al corazón que le mantuvo hospitalizado durante 9 semanas. Fue en el hospital de Wexham Park donde compuso parte de su siguiente álbum, Myths And Legends Of King Arthur. Una década después sus órganos vitales se bloquearon después de una vida dedicada al alcohol. Un especialista le dio entonces 6 meses de vida si no cambiaba de hábitos y no volvió a beber jamás. A finales de los 90, mientras trabajaba con Return To The Centre Of The Earth, se vio afectado por una doble neumonía crónica complicada con pleuritis. Le dieron 48 horas de vida y contra pronóstico se recuperó.

Wakeman bromea respecto a sus achaques de salud afirmando que cada día que pasa se lo ha ganado a la vida, pero el anuncio de una gira de conciertos por el Reino Unido para reinterpretar su obra más laureada acompañado de coro y orquesta me hizo plantear muy en serio la posibilidad de organizar un viaje al epicentro londinense. El reclamo de visitar el Royal Albert Hall hizo el resto.

Advertisement & Programme (Rick Wakeman, London 28-4-14)

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UN CAMINO TRABADO DE HUESOS (IQ, Barcelona, 10/4/14)

abril 11, 2014

El rock progresivo tuvo que reinventarse en la década de los 80. Con sus cimientos minados por el movimiento punk, el derroche de fantasía y virtuosismo que abanderaba fue arrinconado por las tendencias musicales emergentes, mucho más sencillas.

Después de algún periodo de desorientación algunos artistas parecieron encontrar la fórmula para volver a ser populares, simplificando sus composiciones sin renunciar a la calidad musical. De este modo Asia (una combinación de ex-componentes de King Crimson, Yes y ELP) arrasó con su homónimo primer álbum, Yes se rejuveneció con 90125, Genesis hizo lo propio con Invisible Touch, The Alan Parsons Project despuntó con Eye In The Sky y Mike Oldfield se renovó con Five Miles Out y Crises. Los artistas progresivos volvían a estar de moda y su antiguo catálogo llegó de este modo a las nuevas generaciones.

Por otro lado aparecieron nuevas formaciones que, influenciadas por las bandas progresivas clásicas y basándose en sus estructuras compositivas, dieron forma a un subestilo que vino a conocerse como ‘Neo Prog’. Grupos como Twelfth Night, Marillion, Pendragon o IQ lideraron esta nueva corriente progresiva que proporcionó al género de una segunda época dorada. Marillion obtuvo una mayor repercusión mediática en ese periodo, pero quizás ha sido IQ la formación que entre los ‘proggies’ ha sabido mantener mejor su estatus de banda de culto.

The Road Of Bones (IQ)

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EL REGRESO DE LA GANSA BLANCA (Camel, Barcelona, 18/3/14)

marzo 22, 2014

Una marisma, un faro donde habita un hombre solitario, una niña y una gansa blanca del Canadá extraviada. Ingredientes de una novela corta de Paul Gallico que convencieron a Andy Latimer y Doug Ferguson – guitarrista y bajista del grupo progresivo Camel – para basar el tercer álbum de la banda, The Snow Goose. Sus dos votos se impusieron a la pretensión del teclista Peter Bardens de adaptar musicalmente otro libro, El lobo estepario de Hermann Hesse, que tampoco pareció contar con el apoyo del baterista Andy Ward.

Una vez que estuvieron de acuerdo con el concepto, Latimer y Bardens se pusieron manos a la obra para escribir los temas, retirados en una casa de campo en Devon. Quince días de trabajo dieron como resultado un álbum instrumental que se convirtió en un referente de la banda.

En un principio se pensó en dotar a la obra de un hilo narrativo, pero los permisos literarios fueron cedidos a favor del compositor televisivo Ed Welch, por lo que el álbum se finalizó sin letra alguna. A la hora de orquestar la obra sí que se contó con la colaboración de David Bedford, ex-compañero de Mike Oldfield en The Whole World que ya había adaptado Tubular Bells y Hergest Ridge para orquesta. Su batuta también dirigió a la Orquesta Sinfónica de Londres en la aclamada actuación que la banda realizó el 17 de octubre de 1975 en el prestigioso Royal Albert Hall londinense, que fue inmortalizada en parte del doble álbum A Live Record.

The Snow Goose (Camel)

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MAN ON THE SEAS

marzo 3, 2014

En una rueda de prensa celebrada en Bilbao hace 6 años, Mike Oldfield declaró que tras 24 álbumes publicados componer música ya no era para él una prioridad. “La música ya no es tan importante en mi vida. Tengo otras distracciones, como el mar. Tengo un yate  y me encanta el mundo del mar, las olas, los océanos. Tengo barcos en Mallorca y paso mucho tiempo allí. Esa podría ser la inspiración para el futuro”.

Un año después el artista había cambiado su residencia a las Bahamas, pero no su afición por el mar. La solitud en las aguas del océano volvía a reconfortar su estado mental, al igual que en 1974 lo hizo pasear por la campiña de Herefordshire. Entonces también llegó a pensar que no podría volver a componer nada después de Tubular Bells, pero la música forma parte de su material genético.

Así, Oldfield confesó hace cuarenta años en una entrevista: “Un día que estaba paseando descubrí que había creado una melodía para pasear y que la había estado canturreando durante mis últimos paseos”. De aquel retiro campestre nació Hergest Ridge y ahora su retiro marinero ha dado como resultado el álbum Man on the Rocks y su tema de presentación, Sailing. No resulta difícil imaginarse al solitario Oldfield canturrear su estribillo navegando en mar abierto.

Captain Mike Oldfield

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